Petit magasin deviendra grand

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Robert Lalonde (au centre), sa fille France et son fils Serge, tous trois copropriétaires de l'entreprise familiale J. Lalonde et Fils, fondée en 1916 dans le petit village de Hammond.

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Diriger une entreprise familiale, la faire grandir et prospérer, n'est pas une mince affaire. Écrire son histoire sur 100 ans, à travers quatre générations, relève du tour de force. Alors que J. Lalonde et Fils souffle 100 bougies, LeDroit et Radio-Canada reconnaissent l'entreprise née à Hammond, dans l'Est ontarien, en décernant le titre personnalités de la semaine à ses trois copropriétaires, Robert, Serge et France Lalonde.

La Cité de Clarence-Rockland compte désormais un nouveau centenaire. Le petit magasin général acquis en 1916 par Joseph Lalonde est maintenant un joueur important du domaine de la quincaillerie et des matériaux de construction à l'est d'Ottawa, avec deux magasins sous la bannière de Rona.

«C'est une entreprise qui nous tient vraiment à coeur et on est très excité de continuer. On espère encore être là dans 100 ans. C'est tout un défi, parce que des entreprises familiales, il y en a de moins en moins. On veut continuer de grandir », raconte France Lalonde, la toute première femme copropriétaire de l'entreprise familiale J. Lalonde et Fils.

C'est en 1916, à son arrivée dans le petit village de Hammond, que son ancêtre Joseph Lalonde investit dans le petit magasin général. À cette époque, on y vend de tout pour tous, ce qui inclut de la nourriture.

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Joseph Lalonde et son épouse ont élevé une famille de 13 enfants, au deuxième étage du commerce.

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Le magasin général de Joseph Lalonde vers 1946.

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Au deuxième étage du commerce, Joseph Lalonde et son épouse élèvent une famille de 13 enfants. En 1946, deux ans avant sa mort, il confiera l'entreprise à ses deux fils, Jean-Paul et Conrad, qui tiendront le fort pendant 23 et 33 ans respectivement. 

Le flambeau est ensuite tendu en 1969 à Jean-Marc Lalonde - à ne pas confondre avec l'ancien député - puis en 1979 à Robert Lalonde. 

En 1980, afin de diversifier sa gamme de produits, J. Lalonde & Fils se lance dans la production de moulée pour le bétail sous la bannière Shur Gain, de même quand dans la vente de matériaux de construction.

L'aventure de production de moulée sera de courte durée, puisqu'un incendie détruit complètement le moulin et l'entrepôt, en 1987. C'est à ce moment que le choix est fait; dorénavant, l'entreprise familiale se concentrera uniquement sur la vente de matériaux de construction.

En 1990, un nouveau magasin est construit à l'arrière de l'ancien magasin général, qui sera détruit par la suite pour laisser place à un stationnement.

J. Lalonde & Fils arborera plusieurs bannières, à travers les années, avant d'adopter les couleurs de Rona, en 2006.

En 2012, Robert Lalonde accueille son fils Serge et sa fille France comme copropriétaires. Les deux jeunes entrepreneurs représentent la quatrième génération à la direction de l'entreprise.

En juin 2015, l'entreprise réalise un autre pas de géant en ouvrant une deuxième succursale à Rockland. L'entreprise tenue à bout de bras par Joseph Lalonde, il y a cent ans, compte maintenant sur 80 employés, dont certains comptent plus de 25 années de service.

« Si nous pouvons offrir un service à la clientèle exemplaire, c'est en raison de nos employés. C'est la clé de notre succès. Nos employés, c'est l'image de notre entreprise », explique France Lalonde, qui souligne également l'importance de la famille, qui continue de s'impliquer de près ou de loin dans l'entreprise.

L'entreprise familiale a d'ailleurs invité la communauté à célébrer son anniversaire avec elle, samedi dernier, dans ses deux succursales, à Rockland et à Hammond.

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