Donner sans compter

Pierrette Vezina et Jean-Mathieu Chénier sont tous deux... (Photos Etienne Ranger, LeDroit)

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Pierrette Vezina et Jean-Mathieu Chénier sont tous deux impliqués auprès d'organismes communautaires.

Photos Etienne Ranger, LeDroit

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Le Droit

Se sentir utile et contribuer à améliorer la société est le moteur des bénévoles. Pour certains, c'est aussi donner un sens à leur vie. C'est le cas de Pierrette Vezina et Jean-Mathieu Chénier, qui oeuvrent sans relâche dans des organismes communautaires de la région. Honorés par leur province respective, leur engagement auprès des autochtones et de la jeunesse leur procure aujourd'hui le titre de Personnalité de la semaine LeDroit/ICI Radio-Canada.

L'un est Québécois, l'autre est Ontarienne. Lui, engagé auprès des jeunes. Elle, auprès des aînés et des autochtones. À première vue, Pierrette Vezina et Jean-Mathieu Chénier ont peu en commun. Toutefois, une chose lie nos deux personnalités de la semaine: leur engagement auprès de la communauté.

Pour Pierrette Vezina, cette implication est naturelle et représente une sorte d'héritage. «Ma mère faisait du bénévolat et c'était un modèle pour moi, alors j'ai toujours aimé faire du bénévolat depuis mon plus jeune âge», avoue-t-elle.

Pour Jean-Mathieu Chénier, l'engagement bénévole a commencé durant ses études universitaires et a été une manière concrète de lutter contre les injustices. «J'étais ce qu'on peut appeler une espèce de jeune révolté, explique-t-il. Puis, il y a une amie qui m'a donné des exemples de bénévolat grâce auxquels je pouvais faire une différence. Et j'ai transformé ma révolte en un engagement. À la place de rester à chialer dans mon coin, j'ai commencé à m'impliquer pour essayer de trouver des solutions innovantes aux problèmes que je voyais, pour devenir un acteur plutôt qu'une espèce de gérant d'estrade.»

Deux engagements différents

Devenu président de la Table jeunesse Outaouais (TJO) en septembre dernier, Jean-Mathieu Chénier a très vite gravi les échelons de l'organisme qui veut favoriser la participation citoyenne des jeunes de 12 à 35 ans.

C'est en partie grâce à son travail que l'événement Rock ton vote a vu le jour en Outaouais. Organisée durant les élections municipales de 2013, cette activité d'échanges et de débats entre des jeunes et des personnalités politiques a connu un véritable succès. Pour M. Chénier, il est important d'encourager l'interaction entre les jeunes et les politiciens. «On veut attirer les jeunes vers la politique et les encourager à faire des choix les plus éclairés possible, mais on veut aussi offrir la chance aux candidats de s'intéresser aux jeunes», affirme-t-il. Son action au sein de la TJO lui a d'ailleurs permis d'obtenir récemment le prix Hommage bénévolat Québec 2015.

L'implication bénévole de Pierrette Vezina est de toute autre nature.

Ayant oeuvré dans divers organismes, Mme Vezina a décidé, après sa retraite, de consacrer tout son temps au Centre de santé autochtone Wabano. Devenue coordonnatrice bénévole, c'est sous son initiative que le programme de bénévolat de Wabano est passé de 14 à 260 membres actifs. Elle a aussi travaillé à l'intégration des bénévoles handicapés. «Ce qui est important pour moi, c'est de faire que tous les bénévoles ici se sentent appréciés et qu'ils sentent qu'on les soutient dans leur travail», confie-t-elle. Le gouvernement ontarien a d'ailleurs honoré son travail en lui attribuant la Distinction June Calwood.

Jean-Mathieu Chénier compte poursuivre longtemps son action communautaire. «M'impliquer pour la collectivité, c'est quelque chose que je vais continuer à faire, c'est quasiment un besoin que je ressens», reconnaît-il.

Cet engagement bénévole ne risque pas non plus de s'arrêter pour Pierrette Vezina. «Je veux rester ici aussi longtemps que je peux, dit-elle. Pour moi, faire du bénévolat, c'est donner un sens à ma vie.»

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