Au moins 26 victimes dans une autre fusillade aux États-Unis

Horreur dans une école du Connecticut

Vingt enfants et six adultes ont été tués par balle hier dans une école  d'une... (Shannon Hicks, Newtown Bee)

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Shannon Hicks, Newtown Bee

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Agence France-Presse

Vingt enfants et six adultes ont été tués par balle hier dans une école d'une petite ville du Connecticut, l'un des pires carnages jamais commis dans un établissement scolaire aux États-Unis.

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Le bilan dans l'école est de « 20 enfants, six adultes, et le tueur » a déclaré Paul Vance, le porte-parole de la police, dans une conférence de presse à Newtown, ville tranquille de 27 000 habitants au nord de New York.

Sa mère a également été retrouvée morte dans un appartement à Newton, selon les autorités, qui n'ont pas donné de détails à ce sujet, ce qui porterait le bilan à 28 morts.

Le tueur, qui se serait ensuite suicidé, était arrivé dans l'école où sa mère était enseignante, un peu après 9 h 30. Il portait deux pistolets, un SIG Sauer et un Glock, selon le New York Times. Et s'est concentré sur deux salles de classe, où il a froidement abattu 20 enfants hurlant de peur et six adultes.

Selon la police, 18 enfants sont décédés sur place, deux autres à l'hôpital. Une blessée a survécu. Parmi les six adultes, on compte la directrice et la psychologue de l'école.

Les petits corps et ceux des adultes étaient toujours dans l'école hier soir, pour les besoins de l'enquête. La police a précisé que les identifications devraient être finies aujourd'hui. Tout le périmètre de ce secteur très boisé était bouclé par la police, avec de nombreux véhicules de pompiers.

Toute la journée, les parents se sont succédé dans la caserne de pompiers où les enfants avaient été évacués.

C'est là que certains ont appris la terrible nouvelle.

« On n'est jamais préparé à ce genre de choses », a déclaré le gouverneur Dan Malloy.

« Aujourd'hui, le diable a visité cette communauté. » Mais « nous sommes ensemble » dans ce drame, et « nous allons le dépasser », a-t-il ajouté.

« C'est une horreur absolue. Il n'y a pas de mots pour la décrire », a déclaré Chuck Stofko, un consultant qui vit près de l'école, soulignant que la petite ville de Newtown était extrêmement paisible.

« C'est une communauté très soudée, tout le monde se connaît », expliquait aussi Melisa Latifi, 23 ans.

Les autorités n'ont pas encore révélé le nom du tueur, mais il s'agirait d'Adam Lanza, 20 ans. Son frère Ryan, 24 ans, qui avait d'abord été désigné comme le tueur par les médias américains, est interrogé par la police.

Les raisons de la tuerie sont encore inconnues.

Selon des témoignages de parents et du personnel de l'école, une centaine de coups de feu ont été tirés.

Brendan Murray, un petit élève d'environ 8 ans, a expliqué sur CNN qu'avec ses camarades ils avaient entendu des cris dans la matinée. On nous a dit « trouvez un endroit sûr, et on s'est caché dans les placards du gymnase », a-t-il expliqué. « Puis la police a dit : 'On est en train d'évacuer, vite, vite'. Nous avons alors couru jusqu'à la caserne de pompiers... Et nous sommes contents d'être vivants », a ajouté le petit garçon.

Deux cérémonies de prière ont eu lieu hier soir à Newtown, où les habitants étaient complètement sous le choc, à quelques jours de Noël.

« Je ne peux pas croire que ce genre de chose arrive dans une petite ville comme la nôtre, en plus dans une école primaire », a commenté le père d'une petite élève prénommée Alexis. « Ça semble complètement irréel. C'est le genre de chose qu'on lit dans les journaux. Mais que ça arrive si près de chez vous... Je suis encore sous le choc », a commenté son épouse.

Une autre tragédie

Cette fusillade survient après plusieurs autres qui ont défrayé la chronique ces derniers mois, dont celle survenue en juillet dans un cinéma du Colorado, où 12 personnes avaient été abattues.

Quelques semaines après, un ancien soldat avait tué 6 personnes dans un temple sikh d'Oak Creek (Wisconsin), avant de se suicider.

La fusillade de Newtown est une des plus graves ayant jamais touché un établissement scolaire.

À Columbine (Colorado), en avril 1999, deux adolescents avaient ouvert le feu dans leur école secondaire, tuant 12 élèves et un enseignant avant de se suicider. En avril 2007, un étudiant de 23 ans avait abattu 32 personnes avant de se tuer sur le campus de Virginia Tech.

Agence France-Presse

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