Jean-Marc Lalonde se joint au village d'antan

Jean-Marc Lalonde s'est joint au c.a. du VAFO.... (Etienne Ranger, Archives LeDroit)

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Jean-Marc Lalonde s'est joint au c.a. du VAFO.

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Le projet du village d'antan franco-ontarien (VAFO) accueille un allié de taille.

L'ex-député provincial de Glengarry-Prescott-Russell et actuel conseiller municipal à Clarence-Rockland, Jean-Marc Lalonde, s'est joint à son conseil d'administration.

«Je crois beaucoup au développement de ce village. Quand on regarde une attraction comme Upper Canada Village, par exemple, qui attire des visiteurs du Québec, on peut s'imaginer autant de touristes pour notre région. De plus en plus, on est reconnu comme une région où on peut être accueilli en français», a souligné M. Lalonde.

Il ajoute que le VAFO se grefferait bien aux attraits touristiques déjà existants, comme la fromagerie St-Albert ou le parc aquatique Calypso.

«M. Lalonde apporte beaucoup d'expérience à la table», a indiqué Robert Laplante, président du VAFO. «Il pourrait certainement nous aider à convaincre les politiciens pour obtenir des subventions auprès des gouvernements.»

Jean-Marc Lalonde s'ajoute ainsi à d'autres ambassadeurs franco-ontariens qui se sont joints au projet, tel que l'ex-commissaire aux langues officielles du Canada, Dyane Adam, et l'entraîneur adjoint des Penguins de Pittsburgh, Jacques Martin.

La campagne de financement pour le projet, au départ évalué à 8 millions $, a été entamée à la fin de 2012. Des retards dans la collecte d'argent ont forcé les promoteurs du projet à évaluer à la baisse les coûts qui s'élèvent maintenant à 3 millions $. L'inauguration d'une première phase du projet est prévue en 2017, dans le sillage des festivités entourant le 150e anniversaire de la Confédération canadienne.

«Ce serait évidemment bien de pouvoir inaugurer le village visant à souligner le fait français au même moment que le 150e», fait valoir le président du VAFO.

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