La famille Berthiaume racontée

La couverture du livre présentant les dix frères... (Courtoisie)

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La couverture du livre présentant les dix frères Berthiaume.

Courtoisie

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Il ne faut pas fouiller longtemps les livres d'histoire de Hawkesbury pour retracer celle des Berthiaume. Maintenant, le récit d'une des familles les plus influentes de l'Est ontarien sera disponible sous forme d'une biographie signée François-Xavier Simard.

L'auteur et biographe de L'Orignal a consacré quatre ans à l'élaboration de cette oeuvre qui rend hommage à une famille pionnière franco-ontarienne. « On parle de quatre ans de recherche et d'entrevue auprès des membres de la famille Berthiaume pour reconstruire tout le 20e siècle à travers leurs yeux. On y retrouve aussi plusieurs photos inédites qui donnent un recueil de valeur, non seulement pour les Berthiaume, mais aussi pour le grand public, parce que c'est en même temps l'histoire de Hawkesbury », a souligné François Xavier Simard.

À travers 464 pages largement illustrées, le livre transportera le lecteur dans le temps, à commencer par une visite chez les premiers ancêtres François-Xavier Berthiaume et Armande Berthiaume, arrivés à Hawkesbury en 1896.

Le couple a établi le premier service funéraire à Hawkesbury. Tailleur et ébéniste, François-Xavier Berthiaume confectionne également des cercueils, de même que des seconds de bois. 

Leurs deux fils, René et Lucien Berthiaume, également guidés par le sens de l'innovation, instaureront le premier service d'ambulance vers les années 1940. Le service s'étendra à la région rurale de Prescott et Russell. C'est en 1946 que la famille Berthiaume ouvre le premier salon funéraire à Hawkesbury

L'oeuvre souligne également l'apport inestimable d'Armande Berthiaume qui, après le décès de son époux Noël Berthiaume, en 1960, assume les responsabilités de la gestion des services funéraires et d'ambulance, tout en veillant au bien-être de la famille. Une statue en l'honneur d'Armande Berthiaume, a d'ailleurs été intégrée au Monument de la francophonie à Hawkesbury.

Alors que des membres de la famille Berthiaume ont été des pionniers dans les services funéraires, d'autres l'ont été dans les domaines du droit, de la santé, de l'éducation, de l'entrepreneuriat, et même de la prêtrise.

Par leur sens des affaires et leur vision, les Berthiaume ont grandement contribué à la promotion et l'épanouissement du français dans tout leur domaine.

À cela s'ajoutent de nombreuses contributions financières de la famille à divers organismes, dont l'Hôpital Général de Hawkesbury.

Le lancement du livre aura lieu le 18 août, à compter de 16 h, aux Jardins d'Armande, à Hawkesbury. L'auteur et de nombreux membres de la famille Berthiaume seront au rendez-vous.

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