Hommage aux vétérans

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Sur la photo, on retrouve le député Pierre Lemieux, accompagné des vétérans Russell J. Presley, Paul Émile Labelle, Armand Bruyère, Edward P. Stymest, Sanford Jamieson, Keith E. Hannah, Meredith C. Rombough, William James Paterson, Rae M. Lowe, Eamen Stinson et Douglas Heyland, à l'arrière, ainsi que Vera Forsyth, conjointe d'Alexander J. Forsyth (absent sur la photo), Dorothy Elsi O'Keefe-Kendal, Alice E. Slinger Wilson, Constance (Payne) Stinson et Constance E. VanTchelen, à l'avant.

Martin Brunette, LeDroit

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Le député fédéral de Glengarry-Prescott-Russell, Pierre Lemieux, a souligné l'implication de 15 vétérans de la Deuxième Guerre mondiale de la région de Prescott et Russell, hier, dans le cadre du 75e anniversaire de la participation du Canada à la Deuxième Guerre mondiale.

«À cette époque, à la maison et à l'étranger, dans l'air, sur terre et sur l'eau, les gens du pays se sont unis d'une façon extraordinaire afin de défendre le droit de tous à la paix et la liberté», a déclaré Pierre Lemieux, à la résidence Russell Meadows.

Chaque remise d'épinglette et de certificat était accompagnée d'une courte histoire, racontant les faits d'armes d'hommes et de femmes qui étaient pratiquement des enfants, à l'époque. C'est le cas de Keith E. Hannah, qui s'est enrôlé en 1941 sans souffler mot qu'il était en réalité âgé de 16 ans. Il a été posté en Angleterre au sein du corps médical du 22e Hôpital général canadien.

De son côté, William James Paterson a quitté ses études pour s'enrôler en 1945, tout juste après avoir eu 18 ans. La guerre a pris fin avant qu'il ne puisse traverser l'océan.

À peine âgés de 18 ans

Plusieurs des vétérans honorés hier ont d'ailleurs enfilé l'uniforme tout juste après avoir atteint la majorité. C'est le cas de Sanford Jamieson, qui s'est joint à la Marine royale canadienne en 1943, et qui a finalement servi pendant 35 ans. Lily Whitehead-Morehen avait 18 ans quand elle s'est jointe à la Force féminine auxiliaire de l'aviation. Ses talents pour l'utilisation du code morse ont été utiles pour guider les avions dans le brouillard. Russell J. Presley avait le même âge quand il s'est joint à l'Aviation royale canadienne, avant d'être posté en Angleterre, jusqu'en 1946. Rae Lowe n'était pas plus vieux quand il s'est enrôlé dans l'Aviation en 1942, pour ensuite être déployé en Angleterre, en Inde et en Birmanie.

Constance (Payne) Stinson s'est jointe aux efforts de guerre en 1943, en Angleterre, au sein du Groupe de Bombardement. Elle a épousé un Canadien, Eamen Stinson, qui s'est enrôlé avec le Corps forestier royal canadien.

Alexander J. Forsyth s'est lui aussi joint à l'Aviation royale canadienne en 1941 et a servi pendant trois ans en Inde et en Birmanie à titre d'opérateur radar. Edward Stymest a servi le Corps royal d'intendance de 1940 à 1946, fournissant des vivres, de l'essence et des munitions aux troupes. Armand Bruyère a été cuisinier pour différentes unités, ainsi que l'Artillerie côtière, entre 1942 et 1946.

Plusieurs ont contribué à l'effort de guerre à partir du Canada. Dorothy Elsi O'Keefe-Kendall, du Service féminin de la Marine royale du Canada, a oeuvré comme assistante dentaire pour les troupes à Halifax. Paul Émile Labelle a servi de 1942 à 1946. Il a été officier de la police militaire sur la côte Est du Canada. Alice E. Slinger Wilson s'est jointe au Service féminin de la Marine royale du Canada, oeuvrant comme télégraphiste au Nouveau-Brunswick.

Originaire de Russell, Meredith Rombough s'est dit «touché» par cette marque de respect envers les anciens combattants. Aujourd'hui âgé de 90 ans, il a entamé sa carrière comme réserviste en 1942 au sein des Cameron Highlanders. Après s'être joint à la Marine royale canadienne, il est devenu tambour-major dans la fanfare militaire et a été posté à la base d'Esquimalt à Victoria, en Colombie-Britannique.

Mbrunette@ledroit.com

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