Russell a son parc à chiens

Nouvellement défriché et reverdi, le parc canin de la municipalité de Russell... (Archives, LA PRESSE)

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Nouvellement défriché et reverdi, le parc canin de la municipalité de Russell est désormais ouvert à la communauté et peut accueillir les compagnons poilus pour une première saison estivale.

S'étendant sur environ 2,2 acres le long de la piste cyclable entre Russell et Embrun, le parc pour chiens a ouvert ses portes l'hiver dernier. Il avait ensuite été fermé durant les mois d'avril et mai, le temps de semer le gazon.

Si les gens peuvent aujourd'hui profiter de cet espace vert, c'est grâce à une initiative de la citoyenne Julie Émard, d'Embrun, qui se consacre à ce projet depuis plus de deux ans. En novembre 2013, elle a amené l'idée d'un parc canin devant le conseil municipal de Russell qui l'a acceptée. La municipalité acceptait également de couvrir les dépenses pour l'entretien au coût de 3000$ par année.

«Moi-même, je suis propriétaire d'un husky et il avait un besoin d'un espace pour courir. Je voyais aussi la popularité grandissante de ce type de parc dans les autres municipalités. Il y a évidemment beaucoup de propriétaires de chiens dans notre communauté et cet espace était devenu nécessaire», a-t-elle expliqué.

Le parc a été aménagé en juin 2014 grâce à la collaboration des entreprises locales et des nombreux bénévoles. Un comité pour le parc canin a ensuite été formé avec comme premier mandat d'amasser des fonds et de dénicher des commanditaires, notamment avec la vente d'enseignes publicitaires à être apposées sur la clôture du parc.

Au total, le projet aura coûté près de 105000$ en temps et en argent. De cette somme, la municipalité a déboursé environ 10730$. «C'est une très belle réussite, parce que c'est un projet qui a été financé en plus grande partie par la communauté», fait valoir Julie Émard.

Le comité du parc canin de Russell organise la deuxième édition du Marchethon pour chiens, le 13 juin prochain. À compter de 10h, deux départs seront proposés sur la piste cyclable: à l'école Mother Theresa, à Russell ou au commerce Euphoria, à Embrun. Les fonds amassés serviront à financer l'installation de tuyaux pour offrir l'eau courante sur le site.

Mbrunette@ledroit.com

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