Jean-Paul St. Pierre porté à son dernier repos

La vie du maire du Canton de Russell,... (Samuel Blais-Gauthier, LeDroit)

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La vie du maire du Canton de Russell, Jean-Paul St. Pierre, a été célébrée samedi à la paroisse Saint-Jacques.

Samuel Blais-Gauthier, LeDroit

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La communauté de Russell, dans l'Est ontarien, s'est mobilisée en masse samedi pour accompagner Jean-Paul St. Pierre vers son dernier repos. Par centaines, des proches et amis du maire sortant de la municipalité ont tenu à lui rendre un dernier hommage lors d'une cérémonie empreinte d'émotion.

«Je retiens trois choses de M. St. Pierre. Il était un leader né, il était un homme rassembleur et un homme d'une grande générosité qui voulait le bien de sa communauté. J'avais un grand respect pour cet homme d'une grande simplicité et humilité», a commenté Madeleine Meilleur, ministre déléguée aux Affaires francophones, présente aux funérailles. 

On a décrit M. St. Pierre comme un homme de famille qui savait jouir de la vie. Ses proches n'ont pas manqué de rappeler son amour pour le hockey, le golf et la guitare.

«C'est un homme rassembleur. Il savait toujours, toujours rassembler les gens autour de lui», a témoigné Gary Barton, le maire du Canton de Champlain. 

Le 18 octobre dernier, Jean-Paul St. Pierre s'est subitement éteint à l'âge de 65 ans. La cause de son décès n'a pas été confirmée, mais selon des proches, il aurait souffert d'un malaise cardiaque. 

Jean-Paul St.Pierre laisse dans le deuil son épouse et leurs quatre enfants ainsi que quatre frères et soeurs. 

Par ailleurs, le décès de M. St. Pierre a forcé l'annulation des élections à la mairie à Russell, prévues lundi. Jean-Paul St. Pierre tentait d'obtenir un deuxième mandat à la tête de la municipalité. Il courrait contre son cousin éloigné, Donald St. Pierre. Mais en vertu de la loi sur les élections municipales de l'Ontario, un candidat ne peut être élu maire par acclamation dans le cas du décès de son adversaire au cours de la campagne électorale. Les élections pour les postes de conseillers auront lieu comme prévu le 27 octobre, mais l'élection à la mairie se tiendra du 12 au 15 décembre.

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