Russell rend hommage à son maire décédé

Les funérailles de Jean-Paul St. Pierre auront lieu... (Samuel Blais-Gauthier, LeDroit)

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Les funérailles de Jean-Paul St. Pierre auront lieu samedi, en l'église Saint-Jacques d'Embrun.

Samuel Blais-Gauthier, LeDroit

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La réunion du conseil municipal de Russell au lendemain du décès du maire sortant Jean-Paul St. Pierre était particulièrement émotive, hier soir. Des fleurs recouvraient l'espace vide qu'occupait M. St. Pierre au centre de la table du conseil. Derrière, son collier de maire avait soigneusement été déposé sur le dossier de son siège, maintenant vacant.

Le sentiment de vide et de tristesse était palpable.

Samedi matin, M. St. Pierre a rendu l'âme à l'âge de 65 ans. La nouvelle, aussi inattendue que dramatique, a créé une onde de choc au sein de la municipalité de Russell, mais aussi à l'échelle des Comtés unis de Prescott-Russell.

Plusieurs résidents se sont présentés à la séance d'hier pour rendre hommage à Jean-Paul St. Pierre en arborant un ruban jaune.

La greffière sanglotait en lisant les procédures, pourtant très techniques, à suivre pour la passation des pouvoirs alors que certains élus avaient du mal à contenir leurs larmes.

« J.-P. était un géant. C'était un politicien naturel. Il était comme un deuxième père pour nous. Il va manquer à tout le monde. Il n'avait pas d'ennemi et le monde l'adorait. On doit prendre cela une journée à la fois », a partagé, la larme à l'oeil, le conseiller sortant Pierre Leroux.

C'est le conseiller sortant Calvin Pol qui assumera la fonction de maire par intérim.

L'élection à la mairie prévue le 27 octobre prochain a été annulée, car en vertu de la loi sur les élections municipales en Ontario, un candidat ne peut être élu maire par acclamation, en cas de décès de son opposant durant la campagne électorale. Les élections aux postes de conseillers auront cependant lieu comme prévu.

Jean-Paul St. Pierre briguait un second mandat. Son seul opposant était Donald St-Pierre, un cousin éloigné.

Nouvelle élection

Lors de la séance d'hier, les élus ont décidé d'une nouvelle période d'élection pour la course à la mairie, soit du 12 au 15 décembre.

Les électeurs procéderont de la même manière que pour l'élection des échevins, par mode électronique. Les contribuables recevront les documents pour exercer leur droit de vote par la poste, au cours des prochaines semaines.

Les aspirants au poste de maire ont jusqu'au 31 octobre pour déposer leur candidature.

Le seul candidat toujours dans la course n'a pas voulu partager ses plans pour l'avenir. Donald St. Pierre s'est contenté de dire qu'il avait mis sa campagne en veilleuse depuis le décès du maire sortant et se donnait une période de réflexion.

« Ce n'est pas le moment de parler d'élection. C'est moi qui se présentais contre lui alors... j'aime mieux ne pas en parler pour l'instant et voir ce qui va se passer au cours des prochains jours et c'est là que je déciderai (...) J'ai mis un stop à ma campagne pour l'instant et on verra », a commenté M. St. Pierre.

En vertu de la loi, les conseillers élus le 27 octobre, les candidats défaits et tout autre candidat de l'extérieur rencontrant les exigences légales pourront briguer le poste de maire de Russell.

Le candidat au poste de conseiller et frère du défunt maire, Raymond St. Pierre, n'écarte pas la possibilité de viser la mairie, mais reste prudent à ce moment-ci.

« Il est très tôt encore. Il y a beaucoup de mode qui m'ont fait la suggestion que je devrais aller pour la mairie, mais je ne voulais pas affronter mon frère. Mais aujourd'hui, ça change beaucoup (la situation) et on va voir ce qui va se passer au cours des prochains jours. Mais pour l'instant c'est à la famille que je pense », a-t-il dit.

Les funérailles de Jean-Paul St. Pierre auront lieu samedi, en l'église Saint-Jacques d'Embrun.

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