L'école Saint-Joseph fermera ses portes

La cloche de l'école élémentaire catholique Saint-Joseph de Lefaivre, dans... (Archives, LeDroit)

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La cloche de l'école élémentaire catholique Saint-Joseph de Lefaivre, dans l'Est ontarien, sonnera pour la dernière fois en juin prochain. Comme il le laissait entendre depuis quelques semaines, le Conseil scolaire de district catholique de l'Est ontarien (CSDCEO) a voté mardi soir pour la fermeture de l'établissement scolaire qui abrite 26 élèves.

L'école primaire catholique Saint-Joseph de Lefaivre affiche un taux d'occupation de 16%. S'ils désirent rester au sein du réseau catholique, les 26 élèves auront le choix de fréquenter l'école élémentaire Saint-Victor à Alfred, l'école Saint-Jean-Baptiste de l'Orignal ou encore l'école Saint-Paul de Plantagenet.

La nouvelle a semé la colère chez les parents du village.

«Le conseil a pris cette décision en catimini, par la porte de derrière. Nous déplorons le manque de collaboration du CSDCEO. Malgré nos revendications et suggestions, depuis les 10 dernières années, rien n'a été fait pour éviter qu'on en arrive là. Nous ne baissons pas les bras, nous allons lancer une pétition pour renverser cette décision», a commenté Louise Piché.

Cette décision du conseil scolaire s'inscrit dans une vague de fermeture d'écoles en sous-effectif amorcée depuis quelques mois déjà.

En décembre dernier, le CSDCEO annonçait la fermeture de l'école élémentaire Sainte-Marguerite-Bourgeois de Hawkesbury. L'école primaire catholique Saint-Gabriel et l'école primaire catholique Sainte-Thérèse de Cornwall connaîtront également le même sort.

Le CSDCEO est en mode compression. Une subvention octroyée par le ministère de l'Éducation de l'Ontario pour aider les écoles en sous-effectif à couvrir leurs dépenses de fonctionnement sera réduite dès la prochaine année scolaire.

«Cela nous force à revoir notre modèle afin de mieux gérer nos espaces», explique François Bertrand, surintendant des affaires et trésorier au CSDCEO.

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