Trois gagnants se partagent la cagnotte du Powerball

Le billet gagnant en Californie a été vendu... (Nick Ut, AP)

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Le billet gagnant en Californie a été vendu dans un dépanneur 7-Eleven de Chino Hills, a rapporté un porte-parole de la loterie à l'agence de presse américaine The Associated Press.

Nick Ut, AP

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Associated Press
LOS ANGELES

Le gros lot record du Powerball de 1,6 milliards $US et qui est devenu une véritable fascination nationale sera divisé entre trois gagnants.

Les identités des vainqueurs demeuraient inconnues, mais ils s'étaient procurés leurs billets en Floride, au Tennessee et en banlieue de Los Angeles. D'ailleurs, plusieurs perdants du tirage de mercredi soir ont célébré jeudi en apprenant qu'il y avait un nouveau millionnaire dans la petite ville de Chino Hills.

Les chances de remporter ce montant record étaient de 1 sur 292,2 millions. La combinaison gagnante était 4-8-19-27-34 et le complémentaire Powerball 10.

Les gagnants ont à choisir l'une des deux possibilités existantes pour recueillir ce lot: soit qu'ils optent pour des sommes annuelles étalées sur des décennies ou encore de petits montants forfaitaires.

Le billet gagnant en Californie a été vendu dans un dépanneur 7-Eleven de Chino Hills, a rapporté un porte-parole de la loterie Alex Traverso à l'agence de presse américaine The Associated Press.

Celui vendu au Tennessee a été acheté à Munford, au nord de Memphis, selon un communiqué de presse émis par la société des loteries de l'État.

Du côté de la Floride, le billet aurait été vendu à Melbourne Beach dans une épicerie Publix.

En Californie, le dépanneur et ses alentours sont vites devenus un lieu de rassemblement dans cette banlieue tranquille de 75 000 habitants.

Plusieurs centaines de personnes célébraient en chantant et criant, telles une festivité du Nouvel An ou à la suite d'un événement sportif. Certains criaient «Chino Hills! Chino Hills!» durant les célébrations de la petite ville.

«C'est historique. Nous sommes si excités pour notre ville», a lancé Rita Talwar, une résidante de Chino Hills depuis 30 ans, au journal local The San Bernardino Sun.

Certains prenaient des égoportraits avec le caissier du dépanneur, qui est devenu pendant quelques instants une véritable célébrité. «Je suis vraiment fier que le billet ait été vendu ici», a dit le vendeur M. Faroqui au journal local. «Je suis vraiment très heureux. C'est vraiment excitant.»

Le dépanneur 7-Eleven aura 1 million $US en prime pour avoir vendu le billet gagnant, a indiqué le porte-parole Alex Traverso.

Le montant record du gros lot du Powerball avait grimpé sans cesse depuis le 4 novembre dernier, où il valait 40 millions $US.

Le directeur exécutif de la loterie du Texas, Gary Grief, a dit que le Powerball avait «absolument» offert le gros lot record à l'échelle mondiale.

Il faut dire que des billets pour cette loterie sont disponibles dans pas moins de 44 États américains mais aussi dans le District de Columbia, aux îles Vierges et à Porto Rico.

De plus, bien des gens qui n'habitent pas à l'un ou l'autre de ces endroits ont trouvé le moyen de s'en procurer. De nombreux Québécois ont notamment traversé la frontière pour mettre la main sur des billets.

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