Midwest: la corvée de nettoyage s'annonce longue

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Les inondations, aggravées par plus de 25 centimètres de pluie sur une période de trois jours à partir de Noël, ont fait 25 morts au Missouri et en Illinois.

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Associated Press

Le fleuve Mississippi et plusieurs de ses affluents poursuivaient leur retraite dimanche après des inondations hivernales historiques et meurtrières, laissant dans leur sillage des amas de débris et de boue qui pourraient prendre des semaines, voire des mois à nettoyer.

Les inondations, aggravées par plus de 25 centimètres de pluie sur une période de trois jours à partir de Noël, ont fait 25 morts au Missouri et en Illinois.

Le niveau du Mississippi baissait dans la plupart des régions, sauf dans l'extrémité sud des deux États. La rivière Meramec, un affluent du Mississippi dans la région de Saint-Louis qui a causé de nombreux dommages la semaine dernière, était déjà passé sous le niveau d'inondation dans les villes durement touchées de Pacific et Eureka, et baissait ailleurs.

Mais l'inquiétude était vive dimanche le long de la rivière Illinois, au nord de Saint-Louis, qui pourrait atteindre un niveau record avant de diminuer dans les prochains jours.

Le gouverneur de l'Illinois, Bruce Rauner, s'est rendu dimanche dans la communauté très touchée de Kincaid, où les résidants s'affairaient à sortir dans la rue les meubles, les électroménagers et les vêtements inutilisables afin qu'ils soient ramassés par les équipes municipales.

Dans le village de Meredosia, les résidants gardaient un oeil sur les digues renforcées à l'aide de 50 000 sacs de sable. À la mi-journée dimanche, la rivière Illinois dépassait de plus de trois mètres le niveau d'inondation et devait continuer de monter jusqu'à mardi.

Le président Barack Obama a signé une déclaration fédérale d'urgence samedi pour le Missouri, ce qui permettra au gouvernement fédéral de verser une aide financière pour soutenir les efforts locaux de secours. Cette déclaration permet également à l'agence fédérale de gestion des urgences de coordonner les mesures de secours dans l'État.

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