Perdu depuis 70 ans, un portrait du premier maire de Bytown est retrouvé

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Le portrait du premier maire de Bytown, John Scott, effectuera un retour à l'hôtel de ville après être disparu il y a environ 70 ans.

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Après 70 ans, on peut facilement s'imaginer qu'un objet perdu - aussi important soit-il - ne sera jamais retrouvé. Mais Ottawa dévoilera samedi un artefact historique qui a déjoué les pronostics pour retrouver son chemin vers l'hôtel de ville.

Pendant plus ou moins 70 ans, le portrait officiel du premier maire de Bytown, John Scott, peint en 1848, a été porté disparu. Personne ne savait où se trouvait ce précieux vestige de la fondation de ce qui allait devenir la capitale du Canada.

« Nous croyons que la peinture a été accrochée aux murs de divers hôtels de ville au fil des années », explique l'archiviste en chef de la Ville d'Ottawa, Paul Henry.

Or, au fil de ses déplacements, l'artefact s'est égaré, et ce, jusqu'à tout récemment. L'équipe des archives de la municipalité l'a trouvé, par hasard, parmi une collection d'items légués par la Société d'histoire d'Ottawa.

« En faisant le tri dans cette collection, nous avons trouvé ce portrait catalogué comme étant une peinture "d'un homme inconnu". Mais nous savions très bien de qui il s'agissait ! Nous avions une photo de cette peinture qui nous a permis de confirmer qu'il s'agissait de la peinture originale. »

Malheureusement, la peinture faisait ses 169 ans et plus encore. Paul Henry soutient que la toile a été grandement négligée.

« Une peinture à l'huile sur canevas est généralement plus stable qu'une photo ou une coupure de journal qui s'effrite avec le temps, comme on peut le voir dans les galeries d'art. Ces toiles peuvent rester en bonne condition, accrochée au mur pendant plusieurs années. Celle-ci n'était toutefois pas dans ce qu'on appellerait un environnement sympathique. Il y avait beaucoup de dommages. »

La toile a dû être étirée, réparée et recadrée, mais la revoilà, prête à être exposée de nouveau. À 10 h samedi matin, elle sera officiellement présentée au public durant les portes ouvertes de la Ville. L'événement se tiendra dans l'édifice historique à côté de l'hôtel de ville. La toile sera plus tard exposée dans le couloir menant au Bureau du maire, à côté des portraits d'autres ex-maires de la capitale.

« C'est une oeuvre significative en raison de sa valeur intrinsèque. C'est le portrait original commandé par le conseil municipal de Bytown, explique l'archiviste en chef. C'est aussi une peinture de William Sawyer, un artiste montréalais d'importance. »

Portes ouvertes

L'édition 2017 de Portes ouvertes Ottawa se déroule samedi et dimanche. Plus de 150 édifices seront à l'honneur en cette année célébrant le 150e anniversaire de la Confédération canadienne, dont des ambassades, des casernes de pompiers, l'édifice de la Banque du Canada, le bloc opératoire de chirurgies mini-invasives de l'Hôpital d'Ottawa et la Cour suprême du Canada, pour n'en nommer que quelques-uns.




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