Manif à Papanack

Des amoureux des animaux veulent la fermeture du... (Charles-Antoine Gagnon, Le Droit)

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Des amoureux des animaux veulent la fermeture du zoo Papanack. Ils affirment que les zoos sont « des prisons au profit des propriétaires ».

Charles-Antoine Gagnon, Le Droit

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Des militants des droits des animaux réclament la fermeture du zoo Papanack situé à Wendover, dans l'Est ontarien.

Une trentaine de personnes ont manifesté contre l'établissement en début d'après-midi, dimanche, à Wendover, et pour se souvenir de Zeus, ce lion de cinq ans qui a été abattu il y a un an par le propriétaire du parc zoologique après s'être échappé de son enclos. 

Les manifestants affirment que les animaux ne sont pas faits pour être exhibés dans des zoos pour divertir le public.

« Nous sommes ici aussi pour éduquer le public. Heureusement, les gens y penseront deux fois avant d'aller dans des zoos. Nous ne croyons pas que des animaux devraient être gardés dans des zoos », a indiqué Michele Thorn de la Ligue de l'Ottawa Animal Defense League (Ligue de défense des animaux d'Ottawa).

Mme Thorn a rappelé le sort du zoo de Bowmanville, à l'est de Toronto, qui a fermé ses portes l'année dernière à la suite d'une baisse de la fréquentation. Le propriétaire, Michael Hackenberger, avait été accusé d'avoir maltraité des animaux par le groupe Pour une éthique dans le traitement des animaux (PETA), qui avait diffusé une vidéo dans laquelle l'homme, présumément, frappe un tigre avec un fouet. Les images avaient fait le tour du monde. Des accusations en rapport avec la cruauté envers les animaux ont été déposées en cour contre M. Hackenberger.

La manifestation de dimanche a eu lieu à l'intersection des routes 17 et 19, à moins d'un kilomètre du zoo.

Les militants affirment qu'ils protesteront à nouveau contre le zoo ce printemps et à l'été. « C'est un zoo sur le bord du chemin. Les conditions sont épouvantables. Ils n'ont pas l'air d'avoir beaucoup investi. Je présume qu'ils n'ont pas beaucoup d'argent pour continuer les opérations. Nous espérons que la pression que nous exercerons aura les mêmes résultats (qu'à Bowmanville) », a expliqué Mme Thorn.

Zeus a été tué le 28 février 2016.

Le zoo Papanack est fermé pour l'hiver. Les demandes d'entrevues du Droit à la direction de l'établissement, dimanche, sont demeurées sans réponse.




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