Des artefacts transférés à Gatineau

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Les objets historiques des collections présentement exposés dans les parcs nationaux et les lieux historiques ne seront pas déménagés à Gatineau, précise l'agence fédérale.

Le Soleil

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Parcs Canada prévoit la construction d'un nouveau bâtiment de la Couronne à Gatineau pour héberger les 31 millions d'artéfacts présentement entreposés dans six villes au pays. L'ambitieux projet est estimé à 45 millions $, a appris Le Soleil.

En 2012, le gouvernement conservateur de Stephen Harper avait annoncé qu'il déménageait les collections de Ottawa, Winnipeg, Dartmouth, Cornwall et Québec dans un seul et même lieu pour réaliser des économies. D'abord prévue à Ottawa, le gouvernement a finalement décidé de planifier l'installation à Gatineau pour calmer la grogne au Québec où l'on s'indignait de voir les objets historiques quitter la Ville de Québec et par conséquence, la province d'où ils proviennent.

Unique au pays mais sans Parcs Canada

Depuis cinq ans, plusieurs scénarios ont été soumis à Ottawa afin de convaincre le fédéral de conserver dans leur milieu naturel les objets d'une grande valeur patrimoniale. Le plus concret était de les intégrer dans le mégacentre en archéologie qui se dessine à Québec. Depuis quelques années, la Ville de Québec, le ministère de la Culture du Québec et l'Université Laval s'activent pour mettre sur pied un laboratoire archéologique inédit au pays dans le pavillon Camille-Roy du Séminaire de Québec qui regrouperait plusieurs de leurs collections, des chercheurs et leurs expertises respectives.

Mais Parcs Canada a refusé l'offre de se joindre au projet et a gardé le cap. Après avoir produit une étude de faisabilité en 2015 sur le projet de consolidation des 31 millions d'artéfacts actuellement répartis dans six villes au pays, l'agence y a donné son aval en mai dernier.

Dans une lettre signée du directeur de Parcs Canada, Daniel Watson, et transmise à Services publics et Approvisionnements Canada, celui-ci plaide en faveur de la construction d'un nouveau bâtiment de la Couronne à Gatineau d'une superficie de 9179 mètres carrés. Dans la missive, M. Watson demande à ses collègues d'entamer les procédures pour l'acquisition d'un terrain.

« Parcs Canada souhaite que la nouvelle installation soit opérationnelle d'ici le printemps 2019. Cet échéancier est motivé par les dates de fin de bail et le mauvais état des installations actuelles », peut-on aussi lire dans le document obtenu par Le Soleil. Les coûts de l'opération, y compris le déménagement et l'érection de la nouvelle bâtisse, sont estimés à 45 millions $, écrit une relationniste de l'agence, Audrey Champagne. Une demande d'entrevue avec le responsable du projet est demeurée lettre morte. Parcs Canada a plutôt préféré répondre aux questions du Soleil par courriel.

Baux dispendieux et mauvaises conditions d'entreposages

Les échanges courriel des fonctionnaires dans ce dossier révèlent d'ailleurs que le dossier est extrêmement sensible politiquement. Ceux-ci préparent des lignes de presse en vue de l'annonce de la construction du nouveau bâtiment à Gatineau, qui n'a pas figuré dans le budget fédéral de 2016 tel qu'anticipé, arguant que « certains groupes d'intérêt peuvent de nouveau manifester leur mécontentement envers le projet ». Il est toujours question de Québec -on évoque une lettre du maire Régis Labeaume-, de l'Université Laval et de la nation Micmac de Gespec qui souhaiterait rapatrier les artéfacts du parc national de Forillon.

Il est également possible d'apprendre que les artéfacts entreposés dans certaines des villes ne respectent pas les normes de conservation et de sécurité « qui permettraient d'assurer la protection et la préservation » des collections. Déjà en 2012, lors de l'annonce des compressions chez Parcs Canada, des archéologues de l'Université Laval dénonçaient le congédiement de spécialistes chargés de s'occuper des objets historiques. À Québec, ce sont 8 614 caisses d'artéfacts qui mordent la poussière dans ses installations de Newton et de Beauport. Le renouvellement des baux pour ces bâtiments coûte également cher à Ottawa qui projette d'épargner 48,5 millions $ sur 25 ans en rassemblant ses collections, toujours selon les documents consultés par Le Soleil.

Une vitrine pour les objets

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Difficile de connaître précisément la vocation du nouveau bâtiment de Parcs Canada qui sera construit à Gatineau pour regrouper les collections d'artéfacts au pays et de quelle façon le public y aura accès.

Questionnée à ce sujet, l'agence fédérale se fait peu bavarde, expliquant simplement que «la nouvelle installation non seulement protégerait et conserverait la collection, mais elle permettrait également aux Canadiens et Canadiennes, y compris les Autochtones, les chercheurs, les établissements et les groupes communautaires de partout au pays, d'avoir un plus grand accès à la collection. Parcs Canada s'assurera que le public et toutes les parties intéressées soient en mesure d'accéder en temps opportun aux artefacts, que ce soit pour des raisons liées à de la recherche, des cérémonies et de l'enseignement». Toutefois, dans des échanges de courriels entre fonctionnaires datant de 2015 obtenus par Le Soleil, on apprend que l'endroit ne comprendra ni amphithéâtre ni laboratoires de conservation mais constituera «une vitrine» pour la collection.




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