Retour de la Féerie de Noël pour une neuvième année

Le garage de Léo Déziel fait partie des... (Stéphane Lessard)

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Le garage de Léo Déziel fait partie des belles choses qu'on voit durant la balade.

Stéphane Lessard

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Brigitte Trahan
Le Nouvelliste

Pour une 9e année consécutive, Saint-Élie-de-Caxton offre sa Féerie de Noël au grand public. Les activités ont démarré vendredi et se poursuivront samedi, ainsi que les 16, 17, 23, 24, 26, 27, 28, 29, 30 et 31 décembre et le 2 janvier.

Le porte-parole de cette initiative, Paul-André Garceau, se réjouit que la neige soit enfin de la partie, cette année, puisqu'elle ajoute à l'ambiance des Fêtes.

La Municipalité, pour une, n'a pas lésiné sur les décorations de Noël. «On a pris un mois complet pour décorer le bureau d'accueil touristique», illustre-t-il.

Il y a cinq principales façons de profiter des charmes de Saint-Élie-de-Caxton en cette période de réjouissances. D'abord, un balade dans les rues illuminées du village est à nouveau offerte, cette année, avec narration sur CD du célèbre conteur Fred Pellerin.

M. Garceau indique que la population de Saint-Élie emboîte le pas. Chacun décore avec goût sa résidence, ajoutant ainsi à la beauté festive du coeur du village. Un concours de participation est d'ailleurs organisé à cet effet parmi les citoyens.

Les balades, qui ont lieu à 16 h 30, à 18 h et à 20 h, font des arrêts au Garage de la culture, avec guide, ainsi qu'à l'église, pour voir la crèche. Cette année, ce sont des étudiants du Collège Laflèche qui ont monté l'exposition au Garage de la culture. «Ils ont créé un monde imaginaire», indique M. Garceau. La balade se termine avec un thé «Secret du Père Noël» dont la recette a été confiée exclusivement, dit-on, par le bon vieillard en personne aux gens de Saint-Élie.

La Quête de la «paparmane» bleue revient elle aussi, cette année. C'est l'hébergement et café Le Rond Coin qui l'organise. Il s'agit d'un rallye dans les rue du village, à pied ou en voiture, entre 10 h et 15 h. Il y a possibilité de déjeuner, de dîner ou de souper par la même occasion. Le menu du temps des fêtes se compose, dit-on, d'un «gridchise», un met traditionnel que seuls les gens de Saint-Élie savent préparer, évidemment. Le café offre aussi des Caprices d'écureuil et du Ruine-Babine... Il faut y goûter pour comprendre.

La Municipalité a conclu quelques partenariats avec des entreprises de son secteur. Ainsi, le resto-gîte le Lutin Marmiton, situé dans le secteur privilégié où vivent les lutins de Saint-Élie qui cultivent, explique-t-on, le célèbre et unique arbre à «paparmanes», organise un souper animé qui comprend la fameuse balade. Le resto-bistro Quoi de N'Oeuf?, situé dans le plus ancien magasin général de la municipalité, offre son petit bout de magie de Noël, avec son foyer et sa cuisine de style «100 % bonheur», une autre spécialité de Saint-Élie, semble-t-il, le tout rehaussé d'une ambiance favorisant les échanges.

La balade au coeur du village est aussi servie avec un souper-spectacle, pour ceux et celles qui en ont le goût. La visite se termine, dans ce forfait, à la Station touristique Floribell avec souper traditionnel et prestation musicale folklorique «comme autrefois» offerte par des musiciens locaux.

M. Garceau indique qu'une analyse détaillée des visiteurs à la Féerie de Noël n'a pas encore été réalisée pour la saison hivernale et que, compte tenu des conditions climatiques, leur nombre peut varier d'une année à l'autre. Il indique toutefois qu'à l'occasion des activités touristiques estivales organisées par la Municipalité, on sait que 30 % des visiteurs proviennent de la Mauricie et les autres, des quatre coins du Québec.

La Féerie de Noël, constate-t-il, attire surtout les baby-boomers parce que beaucoup de choses leur rappelle leur enfance, mais il semble assuré que les amis des lutins y trouvent leur compte (ou leur conte) aussi.

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