Une nouvelle tulipe pour le 150e

La ministre de l'Environnement et du Changement climatique,... (Martin Roy, LeDroit)

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La ministre de l'Environnement et du Changement climatique, Catherine McKenna, échange avec l'ambassadeur du Royaume des Pays-Bas, Cees Koote.

Martin Roy, LeDroit

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Paul Gaboury
Le Droit

Parmi le million de tulipes qui fleurissent dans la région de la capitale nationale, cette année, une nouvelle variété se fait remarquer par sa couleur blanche et ses flammes rouges : la tulipe Canada 150.

La nouvelle tulipe a été dévoilée, lundi, lors d'une cérémonie au parc des Commissaires, près du lac Dow, en présence des plusieurs dignitaires, dont l'ambassadeur du Royaume des Pays-Bas, Cees Koote.

« La tulipe est l'emblème de l'amitié et de la gratitude de longue date qui existent le Canada et les Pays-Bas. Affichant les couleurs du drapeau canadien, les tulipes Canada 150 apporteront joie et fierté dans les jardins et les collectivités d'un bout à l'autre du pays », a indiqué l'ambassadeur Cootes. La nouvelle venue dans les jardins multicolores a nécessité plus de quatre années de négociations et de travail entre la Commission de la capitale nationale (CCN) et les Pays-Bas.

La CCN a déjà planté 200 000 bulbes de la tulipe Canada 150, l'automne dernier, en prévision de cette année. En 2017, il y en aura 300 000.

Dès septembre 2016, le public pourra acheter 1 million de bulbes de cette nouvelle tulipe dans l'un des 1100 magasins Home Hardware à travers le Canada. 

L'histoire du don de tulipes des Pays-Bas au Canada remonte à 1945. Le peuple néerlandais avait fait cadeau de 100 000 bulbes de tulipes en guise de remerciement pour le rôle que les soldats canadiens ont joué dans la libération de leur pays, lors de la Deuxième Guerre mondiale. La princesse Juliana s'était réfugiée à Ottawa avec ses deux filles, durant la guerre. Pendant son séjour dans la capitale, elle avait donné naissance à son troisième enfant, la princesse Margriet.

Un Festival des tulipes à saveur historique

L'Histoire avec un grand H sera mise à l'honneur de l'édition 2016 du Festival des tulipes, du 12 au 23 mai.

Le coup d'envoi sera donné le 12 mai, alors que les portes de l'historique Pavillon Aberdeen du parc Lansdowne ouvriront dès 19 h 30 pour une soirée de feux d'artifice et de danse.

Le 13 mai, « Fêtez comme si c'était 1945 » lors d'une reconstitution historique de l'époque de la Seconde Guerre mondiale et apprenez quelques pas de swing au rythme du big band Standing Room Only. 

Dans la même veine, les 14 et 15 mai prochains, découvrez des véhicules d'époque, rencontrez les acteurs en reconstitution et explorez le campement illustrant la vie et l'équipement des soldats canadiens aux Pays-Bas lors de la « Présentation du Patrimoine de la Seconde Guerre mondiale ».

Tout au long du festival, le Pavillon Aberdeen accueillera une nouvelle expérience visuelle, soit un jardin de sculptures florales dont la pièce maîtresse sera « Princesse », oeuvre commémorant la naissance à Ottawa de la princesse néerlandaise Margriet, seul personnage royal à avoir vu le jour en Amérique du Nord.

La programmation du Festival des tulipes se trouve sur le site festivaldestulipes.ca.

Catherine Morasse, LeDroit

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