L'Outaouais sera entendue, assure Benoît Lauzon

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Patrick Woodbury, LeDroit

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Alors que l'Union des municipalités du Québec (UMQ) vient de ressusciter son Comité sur la forêt et que le débat sur l'avenir de l'industrie forestière revient de plus bel sur la place publique, le maire de Thurso et représentant de l'Outaouais au sein du nouveau groupe de travail de l'UMQ, Benoît Lauzon, se dit prêt à défendre les intérêts de la région.

L'UMQ a annoncé la semaine dernière la création d'un nouveau Comité sur la forêt autour duquel siègent des élus municipaux de toutes les régions forestières du Québec. Le groupe a tenu une première rencontre vendredi et a du même coup adopté un plan d'action. Le document prévoit entre autres des mesures visant à intensifier la sylviculture et à développer des entreprises forestières à plus haute valeur ajoutée.

M. Lauzon prévoit de son côté rencontrer les représentants du secteur forestier de l'Outaouais vers la mi-décembre pour dresser un portrait précis de la situation dans la région. Un plan d'action régional devrait ensuite être élaboré.

Comme ailleurs en province, le dossier du coût de la fibre à la hausse risque de se trouver au sommet de la liste des sujets prioritaires, selon le maire de Thurso.

«On parle d'une redevance forestière de 50$ du mètre cube que le gouvernement reçoit actuellement. Ce sont plusieurs millions de dollars. À partir de là, je pense qu'il y a une partie de cet argent qui doit être remise au milieu forestier pour abaisser le coût de la fibre afin que nos industries soient plus compétitives», explique le premier magistrat.

La question des terres publiques et privées, de l'entretien des chemins pour entrer en forêt et du traitement de la forêt mixte au sein du régime forestier seront aussi au nombre des thèmes abordés.

Le Comité sur la forêt espère rencontrer le ministre des Forêts, de la Faune et des Parcs, Laurent Lessard, avant la période des Fêtes, pour lui soumettre ses recommandations.

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