Nicole Fortier sacrée grande gagnante

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La présidente fondatrice de la Société franco-ontarienne du patrimoine et de l'histoire d'Orléans, Nicole Fortier, a remporté le Prix Bernard Grandmaître 2015 devant quelque 400 convives réunis au CNA jeudi.

Étienne Ranger, LeDroit

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Reconnue pour avoir mené plusieurs batailles de front et possédant une feuille de route impressionnante, Nicole Fortier vient d'ajouter une prestigieuse statuette à sa collection. Sur le coup de 21 h jeudi, elle a succédé à Lucien Bradet en remportant le Prix Bernard Grandmaître lors du 15e Gala annuel de l'Association des communautés francophones d'Ottawa (ACFO).

« Je me sens très honorée et fière. Je suis contente pour moi-même mais également pour toute la francophonie d'Ottawa et du secteur Orléans, en plus de tous mes collègues qui m'ont appuyée depuis 35 ans », a confié la lauréate.

Celle qui a entre autres veillé à la mise en oeuvre de la Loi sur les langues officielles au sein de quelque 200 organismes fédéraux a avoué être à court de mots pour décrire la sensation qui l'habite d'avoir gagné un prix portant le nom d'un « aussi grand Franco-Ontarien ».

« Et croyez-moi, je n'ai pas fini, vous allez encore entendre parler de moi », a ajouté en riant la présidente fondatrice de la Société franco-ontarienne du patrimoine et de l'histoire d'Orléans ainsi que du Mouvement d'implication francophone d'Orléans.

Même si elle se dit optimiste pour la pérennité de la francophonie, Mme Fortier ne cache pas que le combat est encore loin d'être complètement gagné. La nomination  du nouveau ministre des Affaires étrangères, Rob Nicholson, un unilingue anglophone est un exemple troublant parmi tant d'autres, croit-elle.

La seule autre finaliste en lice pour ce prestigieux honneur était Claire Lauzon, copropriétaire de la boutique Ma Cuisine, dans le marché By, et présidente de la Caisse populaire Rideau-Vision.

Autres catégories

L'événement réunissant quelque 400 personnes a également permis de décerner six Lauriers dans autant de catégories.

Le prix Jeunesse de l'année a été décerné à Kassandra Tannouri, élève de l'École secondaire catholique Garneau. Engagée au sein de la Fédération de la jeunesse franco-ontarienne, l'adolescente est entre autres aussi élève conseillère au Conseil des écoles catholiques du Centre-Est et présidente du Regroupement des élèves conseillers francophones de l'Ontario.

Après avoir traversé une période marquée par « plusieurs tempêtes » (importantes difficultés financières), pour reprendre les mots de son président Ronald Caza, la station de radio 94,5 Unique FM a vu son de son être récompensé par le Laurier Organisme de l'année.

De son côté, le premier francophone à occuper les fonctions de directeur exécutif du Parti vert du Canada, Johan Hamels, s'est vu remettre les honneurs dans la catégorie Francophile de l'année. L'homme né en Belgique se considère aujourd'hui comme un Franco-Ontarien et agit à titre de directeur régional représentant le Conseil des écoles publiques de l'Est de l'Ontario.

Le prix Nouvel arrivant de l'année, a été remis à Fernand Bienvenue-Ackey, un Ottavien originaire du Togo. Arrivé au Canada il y a 13 ans, il cumule plusieurs fonctions dont celles gérant artistique, animateur et journaliste, en plus d'être aux commandes des Productions Akwaaba.

Assistant en services thérapeutiques à l'Hôpital Montfort et membre du comité consultatif du programme d'assistant phytothérapeute et ergothérapeute au collège La Cité, Mario Charlebois a quant à lui été honoré dans la catégorie Intervenant en éducation de l'année.

Finalement, la fonctionnaire à la Ville d'Ottawa et bénévole engagée Nathalie Kahalé a décroché le trophée Citoyen de l'année, renommé « Claudette Boyer » l'an dernier en mémoire de l'ex-directrice générale de l'ACFO d'Ottawa décédée en février 2013. La femme est aussi membre du conseil d'administration du 94,5 Unique FM ainsi qu'animatrice et productrice bénévole de l'émission Nat en parle, diffusée chaque semaine sur les ondes de TV Rogers.

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