Festival de montgolfières de Gatineau

Le vent joue les trouble-fête

Un vol captif samedi soir pour les montgolfières... (MARTIN ROY, LE DROIT)

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Un vol captif samedi soir pour les montgolfières à Gatineau

MARTIN ROY, LE DROIT

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Les conditions météorologiques n'ont pas été favorables aux envolées des aérostats jusqu'à présent en cette 30e édition du Festival de montgolfières de Gatineau (FMG).

Seulement une envolée a eu lieu, soit samedi matin, depuis l'aéroport de Gatineau. 

Malgré le beau temps de samedi soir, la direction du FMG a dû annuler l'envolée prévue en expliquant que les vents emporteraient les montgolfières au milieu du parc de la Gatineau, où il est impossible d'atterrir. Les ballons ont été gonflés, mais pour un vol captif.

Rencontrés samedi après-midi dans l'aire des envolées, deux aérostiers ont parlé de leur profession de pilote et de leur passion des montgolfières avec le sourire constamment accroché visage.

Sébastien Poupart en est à sa troisième année comme pilote de Super FMG, la montgolfière officielle du Festival. L'homme de 32 ans de Saint-Jean-sur-Richelieu, où il existe un festival de montgolfières depuis 1984, s'envole en ballon depuis 18 ans, et il possède sa licence de pilote depuis 11 ans.

«Depuis que je suis tout petit que je vois les ballons dans les airs. Ça m'a toujours intrigué. C'était un peu naturel pour moi de m'intéresser à faire de la poursuite, c'est-à-dire être avec les équipes au sol qui suivent les ballons. De fil en aiguille, on rencontre des instructeurs, certains démarrent leur école et cherchent des élèves», a raconté M. Poupart, qui s'est rendu cet été au New Jersey avec Super FMG pour faire la promotion du festival.

Comparativement aux ballons traditionnels, Super FMG nécessite une plus grande équipe au sol lors des préparations de gonflement et de dégonflement en raison de sa forme spéciale et de ses trappes qui doivent être hermétiquement fermées.

«En vol, il n'y a pas tant de différences que ça. La montgolfière sera un peu plus capricieuse en termes de rapidité d'ascension, et pour la descente, généralement. C'est un ballon qui aura un peu plus tendance à tourner sur lui-même, mais pour le pilotage, il n'y a pas tant de différence», a expliqué le pilote.

La mascotte gonflable attire bien sûr l'attention des jeunes et moins jeunes en raison de son apparence.

«C'est dur de passer inaperçu avec ce ballon. Il est plaisant à piloter. Bien sûr, en étant les représentants du Festival de Gatineau, les gens viennent nous voir. Il y a plus d'interaction avec les gens lorsqu'on atterrit quelque part. Tous les curieux du coin sont là pour venir nous voir», a expliqué M. Poupart, qui précise qu'il est rare pour un pilote dans un festival de savoir où exactement il se posera.

«Chaque vol en ballon est totalement différent. Chaque vol est une aventure. On part toujours sans trop savoir où on s'en va. On joue avec les vents pour se rendre où on vise à atterrir. On cherche les champs de foin, coupé idéalement, ou un terrain vague assez grand», a expliqué M. Poupart.

Benoît Tarte pilote le ballon Remax. Il est lui aussi de Saint-Jean-sur-Richelieu.

«Ma passion a commencé quand un ballon est atterri chez nous. Nous avions une ferme laitière. Nous avons commencé à le suivre. Mon père a suivi un cours, j'ai suivi un cours, et je gagne ma vie à faire ça», a raconté l'aérostier qui compte 27 années d'expérience.

Jusqu'à six passagers peuvent embarquer dans la nacelle de sa montgolfière lors d'un vol.

«Chaque endroit a son cachet. Ici, à Gatineau, tu voles à côté du Parlement. À Lévis, dès que tu décolles tu vois le Château Frontenac», a indiqué le pilote, qui a navigué en aérostat dans l'espace aérien canadien, américain et japonais.

Spectacles

C'est la soirée Envolée 150 en ce samedi soir sur le site du FMG alors que de nombreux chanteurs fouleront les planches de la scène Casino Lac-Leamy.

La soirée musicale, animée par l'humoriste franco-ontarien Patrick Groulx, verra défiler sur scène la chanteuse gatinoise Geneviève Leclerc ainsi que les chanteurs Claude Dubois, Bruno Pelletier et Luce Dufault, notamment.

Dimanche soir, le parc de la Baie va rocker avec le spectacle d'Éric Lapointe, qui sera notamment précédé par des jeunes de la relève musicale ainsi que de Ricky Paquette et ses invités, Guy Bélanger et Martin Deschamps.

Hommes forts

Au championnat d'hommes forts, l'Irlandais Matthew McCoy a fracassé le record junior du Silver Dollar Deadlift en soulevant 435 kg




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