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Transport Thom est vendu à un entrepreneur de Trois-Rivières

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Les discussions entre Antonio Thom et Bell-Horizon se sont amorcées il y a plusieurs années. La transaction s'est finalisée en août dernier.

Patrick Woodbury, Archives Le Droit

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L'entreprise trifluvienne de transport en autocar Bell-Horizon achète les principaux actifs de Transport Thom qui était dans le paysage routier de l'Outaouais depuis 1968 et dont les activités ont cessé en août dernier, et investit 4 millions $ pour s'établir à Gatineau.

Les discussions entre Bell-Horizon et Antonio Thom, aujourd'hui âgé de 86 ans, se sont amorcées il y a déjà plusieurs années, indique Nathalie Laforme, directrice générale de Bell-Horizon. « La transaction s'est finalisée en août dernier, dit-elle. Ce fut de longue haleine. M. Thom, on le comprend, avait de la difficulté à lâcher prise. Nous avons pris notre temps pour que la transition se fasse harmonieusement. Là, on peut dire que tout est terminé et qu'on est bien installé chez vous. »

Belle-Horizon est un chef de file québécois dans le domaine du transport nolisé. 

La compagnie détient une flotte de 75 autocars de luxe qui sillonnent les routes du Québec, du Canada et des États-Unis. Elle est déjà présente, entre autres, à Trois-Rivières, Sherbrooke, Québec, Victoriaville et Drummondville.

« Nous avons acheté 13 autobus de Transport Thom, ainsi que tous les permis valides aux niveaux touristique et de transport nolisé, explique Mme Laforme. Nous avons aussi réembauché le personnel administratif et les chauffeurs de l'entreprise, une douzaine de personnes en tout. Pour nous, l'Outaouais s'inscrit dans une croissance normale de l'entreprise. »

S'Installer à Gatineau

Six autobus de Transport Thom ont été envoyés au siège social de Bell-Horizon, à Trois-Rivières, pour être réparés et mis au goût de leurs nouveaux propriétaires. 

D'ici avril, ce sont 15 autobus Coach neufs qui assureront le service de transport nolisé en Outaouais, précise Mme Laforme. 

Pour l'instant, Bell-Horizon loue un espace de 6000 pieds carrés dans les anciennes installations de Transport Thom, mais l'entreprise trifluvienne n'a pas l'intention de s'arrêter là. 

« Nous venons de faire une offre d'achat pour un terrain sur le boulevard Maloney, il ne manque plus que l'autorisation de la Ville pour avoir un commerce d'autobus à cet endroit. »

Bell-Horizon y construira ses nouvelles installations, à savoir ses bureaux administratifs et un garage où se fera l'entretien de tous ses autobus situés dans l'ouest du Québec. « Avec les autobus, c'est un investissement de 4 millions $ que nous faisons, note Mme Laforme. D'ici la fin de 2017, nous pensons avoir environ 25 employés à Gatineau. »

Des ententes importantes ont déjà été signées par Bell-Horizon dans la région. « Un des gros clients que nous avons est Voyage Aquarelle qui offre plusieurs voyages nolisés, indique Mme Laforme. Nous avons aussi signé une entente avec l'Intrépide. L'équipe de la Ligue midget AAA a maintenant un bel autobus neuf avec leur logo. Nous avons une expertise dans le transport d'équipes sportives. Nous transportons plusieurs équipes de hockey junior et des clubs de la Ligue nationale de hockey, dont les Canadiens de Montréal. »




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