Réouverture de l'A-40: au mieux «deux ou trois jours»

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En point de presse, mercredi après-midi, le ministre des Transports, Jacques Daoust, a laissé entendre que le meilleur scénario pour une réouverture serait «dans deux ou trois jours».

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La Presse Canadienne

Les automobilistes qui empruntent l'autoroute Métropolitaine devront prendre leur mal en patience, car il semble bien que la portion en direction ouest de cette artère majeure ne sera pas encore rouverte jeudi.

En fait, en point de presse, mercredi après-midi, le ministre des Transports, Jacques Daoust, a laissé entendre que le meilleur scénario pour une réouverture serait «dans deux ou trois jours».

M. Daoust a expliqué que l'évaluation de l'état de la situation se faisait rapidement et qu'on devait pouvoir obtenir un diagnostic plus complet dans les 12 prochaines heures, soit tôt jeudi. Le ministre de la Sécurité publique, Martin Coiteux, a ajouté que l'on ne pouvait pas se permettre de laisser passer les voitures sur la structure tant qu'on ne connaîtra pas l'étendue des travaux.

Le maire de Montréal, Denis Coderre, demande à la population d'être patiente. Aux côtés des ministres lors du même point de presse sur les lieux de l'accident, M. Coderre n'avait pas écarté plus tôt la possibilité que l'artère soit ouverte pour l'heure de pointe en fin de journée, jeudi, mais a indiqué qu'on ne pourra pas le confirmer avant que les experts aient déterminé que les lieux sont sécuritaires.

Le conducteur d'un camion-citerne est mort et six autres personnes ont été blessées légèrement dans une collision qui a provoqué un immense brasier, mardi en fin d'après-midi.

En direction est, l'autoroute a été rouverte mercredi matin dans ce secteur, de même que la voie de desserte, ce qui permet un peu plus de mobilité.

«Demain matin (jeudi), on devrait être en mesure d'évaluer l'ampleur des dommages, à savoir s'ils sont superficiels, moyens ou sévères. Et seulement alors, on pourra déterminer quand on pourra légitimement ravoir notre circulation de façon fluide», a dit le ministre Daoust.

Les premières équipes du ministère ont pu se rendre sur les lieux du drame un peu après 9h, mercredi matin. Environ deux heures plus tard, le prélèvement des premiers éléments a été complété. Ainsi, les remorqueurs s'étaient affairés mercredi midi à retirer la carcasse du camion-citerne s'étant embrasé la veille sur l'autoroute 40, causant la mort du conducteur.

Les ingénieurs du ministère des Transports du Québec ont ensuite pu commencer à effectuer l'analyse approfondie cruciale de la chaussée sous le camion-citerne.

Le porte-parole de la Sûreté du Québec, Jimmy Potvin, a dit que la collision fatale aurait résulté de l'immobilisation d'un autre camion dans les voies, sans donner plus de détails. Le porte-parole de la SQ a affirmé que les images des caméras de surveillance avaient été visionnées, mais qu'un examen plus approfondi se poursuivrait dans les prochains jours.

Des images montraient mardi un autre camionneur, Carol Bujold, ayant tenté de porter secours à la victime, Gilbert Prince.

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