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Étiquette de féministe: un débat peu utile, selon Couillard

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«Le débat véritable, c'est de croire profondément à des gestes concrets pour assurer l'égalité des chances, l'égalité des opportunités, la progression des femmes dans la société», a affirmé le premier ministre Philippe Couillard.

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Mélanie Marquis
La Presse Canadienne

La conversation entourant l'étiquette féministe que refusent de porter les ministres Lise Thériault et Stéphanie Vallée n'intéresse guère Philippe Couillard.

«Ce n'est pas un débat utile pour moi», résume le premier ministre du Québec en entrevue à Vancouver, mardi soir.

«Le débat véritable, c'est de croire profondément à des gestes concrets pour assurer l'égalité des chances, l'égalité des opportunités, la progression des femmes dans la société», insiste-t-il.

M. Couillard se trouve dans la métropole britanno-colombienne pour participer à des rencontres avec ses homologues provinciaux et le premier ministre du Canada, Justin Trudeau, qui se dit résolument féministe.

Lorsqu'on demande au premier ministre du Québec s'il se décrirait ainsi, il esquive la question: «Je ne voudrais pas qu'on embarque sur les étiquettes».

«L'important pour moi, c'est l'action, et qu'on croie profondément à l'égalité, à l'égalité des femmes, la possibilité d'accéder à n'importe quel poste, à n'importe quel type de profession», enchaîne-t-il.

«Et c'est de cette façon-là, je crois, que beaucoup de femmes, maintenant, voient les choses aussi», suggère M. Couillard.

Il cite en exemple la nouvelle ministre de la Condition féminine, Mme Thériault, qui s'est attirée son lot de critiques après avoir confié en entrevue avec La Presse Canadienne qu'elle refusait de porter l'étiquette de féministe.

«Je pense que si vous regardez, par exemple, (Lise) Thériault, sa vie même est un témoignage de la capacité des femmes d'accéder aux plus hautes fonctions, et on veut rendre ça possible pour toutes les femmes», fait valoir le premier ministre.

Mercredi, dans une lettre ouverte publiée dans «La Presse +», Mme Thériault a rectifié le tir en soulignant qu'elle est bel et bien féministe, mais «à sa manière» - sans opposer les hommes et les femmes.

La ministre affirme qu'elle ne souscrit pas à la vision «polarisante» de certaines féministes qui veulent confronter les hommes plutôt que les inclure dans leur cause. Elle dit défendre un féminisme «inclusif et rassembleur» pour assurer «l'égalité de fait» entre les hommes et les femmes.

La précédesseure de Mme Thériault à la barre du ministère, Stéphanie Vallée, a quant à elle réclamé le droit de militer pour l'égalité hommes-femmes sans pour autant porter l'étiquette de féministe.

«Je suis davantage une humaniste, c'est davantage ce qui m'anime, a-t-elle dit en entrevue avec La Presse Canadienne, mardi.

Lise Thériault défend son féminisme «égalitaire et inclusif»

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La ministre responsable de la Condition féminine, Lise Thériault

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Quelques jours après avoir refusé l'étiquette de «féministe», la ministre de la Condition féminine Lise Thériault rectifie le tir.

Dans une lettre ouverte publiée mercredi dans La Presse +, Mme Thériault souligne qu'elle est bel et bien féministe, mais «à sa manière» - sans opposer les hommes et les femmes.

La ministre affirme qu'elle ne souscrit pas à la vision «polarisante» de certaines féministes qui veulent confronter les hommes plutôt que les inclure dans leur cause. Elle dit défendre un féminisme «inclusif et rassembleur» pour assurer «l'égalité de fait» entre les hommes et les femmes.

Lors d'une entrevue avec La Presse Canadienne à quelques jours de la Journée internationale des femmes, Mme Thériault s'était décrite comme «plus égalitaire que féministe». Elle prônait une approche plus individuelle que collective, arguant que chaque «individu» devrait travailler à «prendre sa place» dans son milieu.

Or, dans sa lettre, Mme Thériault rappelle qu'elle s'est «toujours battue pour l'égalité des femmes et des hommes» et elle concède qu'il y a encore beaucoup de chemin à faire pour y arriver. Elle ajoute qu'elle a «pour mission», en tant que ministre, de défendre les intérêts de «toutes les femmes du Québec».

«Au-delà de la rectitude politique et des étiquettes», conclut-elle, c'est la cause de l'égalité entre les sexes qui demeure importante.

«À celles et ceux qui s'en étonneraient, je rappelle que cette vision s'inscrit en droite ligne avec la plus récente campagne de sensibilisation des Nations unies pour l'égalité des sexes et l'autonomisation des femmes, laquelle mise expressément sur l'implication des hommes afin de promouvoir l'égalité entre les femmes et les hommes», note-t-elle.

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