Fondation de Gaspé Beaubien

Mission : préserver la rivière des Outaouais

La fondation de Gaspé Beaubien - représentée par... (Simon SB)

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La fondation de Gaspé Beaubien - représentée par Phillipe III, ses fils Phillipe IV et Louis-Alexandre, ainsi que la dg Dominique Monchamps - a lancé sa Mission Rivière avec Meredith Brown, de Sentinelle Outaouais.

Simon SB

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Paul Gaboury
Le Droit

La fondation de Gaspé Beaubien s'est donnée comme mission de protéger à long terme la rivière des Outaouais des menaces qui nuisent à la qualité de son eau. Elle entend y consacrer non seulement de l'argent - 490 000 $ sur trois ans -, mais toute l'énergie et la passion des petits-enfants de la famille, qui ont décidé de se retrousser les manches et convaincre les autorités de se rallier à la cause.

Le plan d'action en cinq étapes appelé Mission Rivière, qui sera réalisé en partenariat avec Sentinelle Outaouais et Blue Legacy, a été dévoilé hier lors d'une conférence de presse tenue aux Brasseurs du Temps à Gatineau.

Le lancement coïncidait avec Bioblitz, une autre initiative se terminant ce midi, au ruisseau de la Brasserie, qui vise à permettre au grand public, biologistes et naturalistes, de répertorier le plus grand nombre d'espèces en 24 heures autour de ce cours d'eau situé en milieu urbain.

Un projet de famille

L'être humain, les entreprises de pâtes et papier, les barrages hydroélectriques, les déversements des eaux usées, la centrale Chalk River : la liste des dangers est longue, a expliqué Meredith Brown, directrice de Sentinelle Outaouais.

La Fondation de Gaspé Beaubien a comme objectif de développer le plein potentiel des organisations, des familles en affaires et des organismes à but non lucratif, mais l'idée de prendre la défense d'une rivière a pris un peu les dirigeants par surprise.

« Il n'y a pas juste le chèque, il faudra beaucoup d'efforts de tout le groupe, mais ce sera une expérience incroyable. C'est la génération qui suit de la famille qui a proposé ce projet. Je n'avais pas pensé que même Montréal tire son eau de la rivière des Outaouais. Nous voulons démontrer ce que le Québec peut faire autour du monde », a expliqué Philippe de Gaspé Beaubien III, président de la Fondation de Gaspé Beaubien.

« Il faut se retrousser les manches et tout mettre en oeuvre pour préserver l'eau de chez nous, car la disponibilité de cette ressource n'est pas assurée pour les prochaines générations. Nous voulons réparer les dégâts faits par l'autre génération », a souligné son fils Phillipe IV, un des initiateurs du projet.

Une alliée bien connue

La petite-fille de l'explorateur des mers Jacques Cousteau, Alexandra Cousteau, a accepté de s'impliquer elle aussi dans le projet Mission Rivière. Elle viendra dans la région, du 11 au 21 septembre, tourner trois courts métrages sur la qualité de l'eau, l'impact des barrages et le manque de concertation des autorités. « J'espère que mon document cinématographique permettra de mieux comprendre les dangers et les enjeux entourant la protection de cette importante rivière », a-t-elle indiqué de son domicile en Allemagne, par le truchement de Skype.

Le plan d'action prévoit une visite de tous les décideurs qui peuvent avoir une influence sur l'état de la rivière, en 2014. Le projet devrait prendre fin lors du deuxième Sommet de la rivière des Outaouais, prévu en 2015, qui réunira pendant un ou deux journées décideurs et citoyens afin d'adopter un plan stratégique commun.

Un poste de directeur des opérations pour le Québec de Sentinelle Outaouais sera créé grâce à l'argent de la Fondation, afin de mobiliser les citoyens, décideurs et gouvernements autour du projet, a indiqué Dominique Monchamp, directrice générale de la Fondation.

Les personnes intéressées ont jusqu'à lundi pour manifester leur intérêt.

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