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Équipe Canada junior: Thomas Chabot mènera la brigade défensive

Thomas Chabot... (Patrick Woodbury)

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Thomas Chabot

Patrick Woodbury

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Phénomène rare, la LHJMQ comptera le même nombre de représentants que la Ligue de l'Ontario au prochain camp de sélection d'Équipe Canada junior.

Menée par l'espoir des Sénateurs d'Ottawa Thomas Chabot, la brigade défensive est grandement responsable de cette forte représentation. Pour la première fois depuis 1989, cinq arrières-garde du circuit Courteau tenteront de percer l'alignement canadien en vue du Championnat mondial junior qui prendra son envol dans moins d'un mois à Montréal et Toronto.

Hockey Canada a dévoilé sa liste des 32 joueurs invités à son camp de sélection mardi midi: 19 attaquants, 10 défenseurs et trois gardiens. Cinq vétérans de l'édition2016 défaite en quart de finale en Finlande seront de retour. Parmi ceux-ci, Thomas Chabot tentera de ramener l'équipe canadienne sur le podium.

Le porte-couleurs des Sea Dogs de Saint-Jean fait partie d'un solide groupe de défenseurs francophones nés en 1997 et 1998. À eux seuls, ils formeront la moitié des défenseurs à l'essai. Jérémy Lauzon, Philippe Myers, Samuel Girard et Guillaume Brisebois ont également retenu l'attention de Hockey Canada.

Meloche déçu

Nicolas Meloche, des Olympiques de Gatineau, a eu moins de chance même s'il a marqué plus de buts en carrière que ces autres aspirants défenseurs.

«Je suis déçu, c'est sûr, mais je ne tombe pas en bas de ma chaise. Ce tournoi ne fait pas une carrière, mais c'est un championnat incroyable. En plus, il sera disputé chez nous cette année. Les gars qui seront là vont vivre une belle expérience. J'ai des amis qui joueront. Je suis content pour eux», a expliqué le médaillé d'or à la classique Ivan Hlinka en 2014.

Son coéquipier, Alex Dostie, a subi le même sort même si Pierre-Luc Dubois et Julien Gauthier, ses compagnons de trio à la Série CIBC Canada-Russie, ont été retenus.

«Je ne me faisais pas vraiment d'attente. On sait qu'on a plusieurs très bons joueurs au Canada et on veut toujours gagner l'or. Je regarde la liste des joueurs invités et je constate qu'il y a de la grande qualité là-dedans», a-t-il dit.

Nicolas Roy et Mathieu Joseph seront les autres joueurs de la LHJMQ qui tenteront d'impressionner l'entraîneur-chef Dominique Ducharme. Avec 12 joueurs, la Ligue de l'Ouest sera la mieux représentée au camp de sélection qui se déroulera à Boisbriand du 11 au 15 décembre. La LHJMQ et la LHO seront représentées par neuf joueurs. Deux joueurs en provenance de la NCAA complètent le tableau.

Les neuf invités du circuit Courteau sont tout près du record de 10 établi en 2000 et 2010.

Seul vétéran

Seul vétéran parmi les défenseurs, Thomas Chabot va renouer avec les attaquants Julien Gauthier, Mitchell Stevens, Dylan Strome et Mathew Barzal qui étaient avec l'équipe en Finlande en 2016. On attend aussi des nouvelles des six surdoués qui patinent dans la LNH. Il faut d'abord oublier Connor McDavid, déjà un des meilleurs joueurs du circuit Bettman malgré ses 19 ans. Travis Konecny, ancien des 67's d'Ottawa, est aussi devenu un incontournable à Philadelphie tout comme Mitch Marner à Toronto.

Toutefois, Hockey Canada conserve l'espoir d'ajouter les attaquants Anthony Beauvillier (Islanders) et Lawson Crouse ou le défenseur Jakob Chychrun des Coyotes de l'Arizona.

Quant à lui, le Canadien de Montréal aura trois espoirs qui lutteront pour un poste à Boisbriand: les défenseurs Victor Mete et Noah Juulsen de même que le gardien Michael McNiven. Repêché par le «CH» l'été dernier, le franco-ontarien William Bitten n'a pas été retenu. L'Ottavien avait préalablement représenté le Canada au Défi mondial des moins de 17 ans, au Championnat du monde des moins de 18 ans et à la classique Ivan Hlinka.

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