Therriengate : il l'a dit ou non?

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Le Canadien aura peut-être une bonne saison, mais Michel Therrien n'aura pas un hiver facile.

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CHRONIQUE / Comme tout ce qui touche au Canadien, l'affaire Michel Therrien-Max Pacioretty attise les passions et prend des proportions gigantesques. Au point où ça a coûté le job au commentateur Michel Villeneuve à la radio. Un vrai... Therriengate.

En début de semaine, ma collègue Anne, qui n'a rien d'un fan finie de hockey, m'a posé LA question: «D'après toi, Therrien, il l'a dit ou non?» Et elle avait son air le plus sérieux, le plus grave.

Je vais vous dire exactement ce que je lui ai répondu.

Après toutes ces années à diriger le Canadien (en deux séjours), Michel Therrien doit commencer à savoir comment ça se passe dans ce zoo infernal qu'est le hockey à Montréal. Et il doit savoir qu'on ne peut rien dire de compromettant à personne sans risquer que ça se retrouve en une du journal ou en manchette à la radio ou à la télé. C'est plate, mais c'est comme ça.

«Pacioretty est le pire capitaine de l'histoire du Canadien!» C'est tellement gros comme affirmation que, à mon avis, la seule et unique personne à qui Therrien a pu dire ça, c'est sa blonde. Et pas au restaurant, sur l'oreiller. Les fenêtres de la maison bien fermées. Et peut-être même en vacances dans le Sud, loin de Montréal.

C'est tellement gros comme affirmation que j'ai peine à croire que Therrien aurait pu être imprudent au point de déclarer ça dans un club de golf entouré de plein de monde. Ça n'a aucun sens dans ma tête.

Mais Villeneuve jure que Therrien l'a dit. Et Réjean Tremblay affirme la même chose. Et voilà que le très crédible Martin Leclerc en ajoute et raconte que ses sources prétendent que oui, Therrien a bel et bien dit que Pacioretty est le pire capitaine de l'histoire du Canadien!

Ça commence à faire pas mal de monde qui tient le même discours.

Je reste sceptique. À moins que Therrien ait dit ça alors qu'il avait un verre, sinon deux ou trois, dans le nez. Là, ça devient PEUT-ÊTRE possible.

J'ai côtoyé Therrien à l'époque où il dirigeait les Prédateurs de Granby. Et il n'était pas du genre à s'ouvrir beaucoup. Il fallait être extrêmement proche de lui pour qu'il se permette des commentaires du genre. Les frères Morrissette, ses patrons dans le temps et en qui il avait une confiance inébranlable, avaient droit à ce type de confidences.

Il l'a dit ou non? On ne le saura probablement jamais. Ou peut-être un jour lorsque Therrien publiera ses mémoires...

Bonne saison, hiver difficile

Nous ne sommes pas encore à l'heure des prédictions, mais je me lance: le Canadien aura une bonne saison! Pourquoi j'en suis si sûr? Pas à cause de l'arrivée de Shea Weber (faudra voir s'il sera plus utile que P.K.), ni celle d'Alexander Radulov, ni celle d'Andrew Shaw. Simplement parce que Carey Price sera là.

J'ai souvent écrit que le Canadien est une bonne petite équipe, sans plus, avec un super gardien. Mais après ce qu'on a vu la saison dernière, je pense davantage que le Tricolore, sans son super gardien, n'est pas grand-chose. Ça s'adonne toutefois que le super gardien sera là et qu'avec lui devant le filet, tout devient possible.

Ceci dit, Michel Therrien n'aura pas un hiver facile. Même dans la victoire, il aura les journalistes sur le dos. Plus que jamais, chacun de ses commentaires sera analysé, décortiqué, interprété. Il va y avoir de la tension dans l'air. En fait, il y en a déjà, on l'a vu lorsque l'entraîneur s'est adressé aux membres des médias cette semaine. Et nous ne sommes qu'en septembre!

Therrien entame la cinquième saison de son deuxième séjour derrière le banc du Canadien. C'est l'équivalent de 20 ans, minimum, dans un job normal. Il coache à Montréal, pas en Floride, et l'usure est là. Et c'est de loin son plus gros problème.

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