Tiafoe poursuit son ascension

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L'Américain Frances Tiafoe (à droite) a remporté la grande finale masculine du Challenger de Granby dimanche en s'imposant en deux manches identiques de 6-1 face à Marcelo Arevalo, du Salvador.

Sarah-Jäde Champagne

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Maxime Massé
La Voix de l'Est

(Granby) La jeune vedette montante du tennis américain, Frances Tiafoe, a remporté la grande finale masculine de la 21e édition du Challenger de Granby dimanche en s'imposant en deux manches de 6-1 et 6-1 face au Salvadorien Marcelo Arevalo.

Malgré ses 18 ans, le 149e joueur mondial avait déjà pris part à cinq finales de challenger, mais n'avait jamais remporté les grands honneurs jusqu'ici. Cette fois, il a été expéditif face à son rival, qu'il a battu en seulement 48 minutes de jeu, lâchant un gros cri de joie lorsqu'il a concrétisé sa première balle de match.

«Je suis content d'avoir décroché mon premier titre ici à Granby. Je me sens vraiment bien d'avoir enfin remporté la finale d'un challenger. C'est l'étape que je voulais franchir depuis longtemps. C'est incroyable comme sentiment. Je vais absorber tout ça et je sais que je vais passer une bonne nuit», a confié Tiafoe qui a empoché la bourse de 14 400$ US remise au vainqueur.

Très détendu et en pleine possession de ses moyens, l'Américain a amorcé la finale en force, brisant le service d'Arevalo à trois reprises lors du premier set. L'histoire s'est répétée en deuxième manche, alors que Tiafoe semblait avoir réponse à tout.

Il a gagné la plupart des échanges en fond de court, a effectué de beaux passings lorsque son adversaire montait au filet et s'est même permis de retourner une balle de dos avec un coup frappé entre les jambes. Tout souriait au jeune Américain que plusieurs perçoivent comme une star en devenir du tennis.

«J'ai très bien joué, j'ai bien servi. J'ai été solide à tous les points de vue. Marcelo a parfois tenté d'en faire trop. Il semblait nerveux et j'en ai tiré avantage. Je ne lui ai laissé aucune chance de revenir dans le match et je crois que ça a été la clé. Je me sentais vraiment confortable sur le court aujourd'hui (dimanche)», a-t-il indiqué.

En fait, il a pratiquement livré une performance sans faille face à Arevalo, 215e joueur mondial, qui n'a jamais été en mesure d'apporter les ajustements qui s'imposaient.

«Il m'a montré comment jouer au tennis aujourd'hui (dimanche), a laissé tomber le joueur de 25 ans du Salvador après sa défaite. Il était très confiant et de mon côté, mon service n'a pas très bien été. Il a fait du bon travail. Il est jeune, mais c'est déjà un excellent joueur.»

Le grand gaillard de 6'4'' a tout de même assuré qu'il a adoré son expérience au Challenger de Granby et qu'il songeait déjà à revenir l'année prochaine.

«Ce n'était pas ma meilleure journée, mais je n'ai pas de regrets. Je suis tout de même content puisque ce n'est pas tous les jours qu'on a la chance de participer à une finale de tournoi devant une bonne foule. C'était seulement ma deuxième finale en carrière. Je n'en ai pas gagné une encore, mais je pense que ça arrivera bientôt, car je joue de mieux en mieux et je travaille fort afin que ça se produise.»

Pour sa part, Tiafoe, qui était devenu l'an passé le plus jeune Américain à mériter un laissez-passer pour Roland-Garros depuis Michael Chang en 1989, regarde déjà vers l'avenir. Il espère maintenant obtenir son billet pour le tableau principal de l'US Open qui s'amorcera à la fin août après les Jeux olympiques de Rio.

«Je compte bien bâtir sur ma victoire d'aujourd'hui (dimanche). Mon objectif est de continuer de gagner des matchs de ce niveau et j'espère faire bientôt mon entrée dans le top-100 (...) J'ai joué mon meilleur tennis en carrière lors des 5-6 dernières semaines et je me sens de plus en plus confiant dans tous les aspects de mon jeu.»

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