Bourgeois et le Canada dans le carré d'as

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Âgé de 15 ans, le défenseur granbyen Maxime Bourgeois représente le Canada au Championnat U-15 de la CONCACAF, disputé ces jours-ci en Floride.

Soccer Canada

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Samuel Leblanc, stagiaire à la voix de l'Est.
Samuel Leblanc
La Voix de l'Est

(Granby) Le défenseur granbyen Maxime Bourgeois a aidé l'équipe canadienne à atteindre le carré d'as du Championnat U-15 de la CONCACAF, mercredi après-midi au IMG Center de Bradenton, en Floride.

Grâce à une victoire de 3-0 contre Trinité-et-Tobago, les représentants de l'unifolié ont conclu la ronde préliminaire au second rang du Groupe B. 

« Je suis très fier de la performance de l'équipe et très content d'aller en demi-finale pour affronter le Mexique, une puissance du foot », a commenté le jeune Bourgeois, qui a disputé un troisième match complet dans l'axe de la défense. 

Le Canada et le Mexique croiseront le fer jeudi matin. L'autre demi-finale opposera le Panama et les États-Unis, nation hôte du tournoi. 

Fier de représenter le Canada 

D'abord interrogé par La Voix de l'Est mardi soir, l'athlète de 15 ans confiait déjà sa joie de se mesurer aux meilleures formations de la Confédération de football d'Amérique du Nord, d'Amérique centrale et des Caraïbes (CONCACAF). « Juste de porter le maillot du Canada, ça te booste tellement pour le match », a affirmé celui qui évolue habituellement avec l'équipe U-17 de l'Académie de l'Impact de Montréal. C'est la première fois qu'il représente le pays lors d'une compétition d'une telle envergure.

Dimanche dernier, le Canada s'est d'abord incliné 2-0 face aux Américains. « On venait juste de rencontrer les autres membres de notre équipe. On avait seulement eu une pratique ensemble avant ce match », a plaidé Maxime.

Son équipe s'est toutefois imposée 3-0 lundi face au Costa Rica.

Trois autres membres de l'Académie font partie de l'équipe canadienne qui compétitionne cette semaine en Floride : le défenseur latéral Brandon Phelps ainsi que les milieux Nicolas Desjardins et Sean Rea. « Ça fait seulement quelques jours qu'on est tous ensemble, les 18, mais tout le monde s'est bien intégré. C'est sûr que ça aide un peu pour la chimie d'être avec des membres de mon équipe, mais vraiment j'ai été surpris de voir comment tout le monde s'est rapidement intégré. »

Les membres de l'équipe ont été sélectionnés grâce à leurs performances lors du tournoi d'identification U-15 de Canada Soccer, où plus de 140 joueurs avaient été observés. « Après ce tournoi-là, en revenant de Toronto, mon coach m'avait dit que j'avais des bonnes chances d'être sélectionné. Je le pensais aussi », a raconté le Granbyen.

Jeune pro

Maxime Bourgeois, dont le rêve est bien entendu de jouer pour l'Impact de Montréal en MLS, ne cesse de grimper les échelons. Il a découvert le soccer à l'âge de 4 ans avec les Cosmos de Granby. Il a plus tard fait sa place au Centre de développement régional puis au programme des sélections régionales, passant ensuite par le programme sport-études de l'école secondaire Fadette à Saint-Hyacinthe, l'équipe du Québec, l'Académie de l'Impact et maintenant la sélection nationale U-15. « C'est du bagage pour réaliser mon rêve. Pour ma carrière », a-t-il souligné.

La prochaine étape pour le Granbyen : la préparation avec l'Académie pour le début de la saison. Son équipe fera face à Everton FC Westchester, une académie de l'État de New York, le 2 septembre au Center Nutrilait de Montréal.

- Avec la collaboration de Jonathan Gagnon




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