Le lutteur Julien Choquette médaillé d'or

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Le lutteur de Saint-Paul-d'Abbotsford Julien Choquette a remporté la médaille d'or chez les 85 kg, après un combat contre le Néo-Brunswickois Justin Patrick Joseph Shannon en finale.

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Cynthia Laflamme
La Voix de l'Est

(Saint-Césaire) Trois athlètes du club de lutte Les Patriotes, situé à Saint-Césaire, sont revenus médaillés des Jeux du Canada. Julien Choquette a notamment terminé sa carrière chez les juvéniles avec l'or autour du cou.

« J'ai perdu un match contre l'Ontario, ça m'a classé deuxième dans mon groupe (chez les 85 kg et moins), explique le lutteur de 18 ans de Saint-Paul-d'Abbotsford, qui s'entraîne maintenant à Montréal. En demi-finale, j'ai lutté contre la Colombie-Britannique (l'athlète Connor Pattison) et j'ai gagné un match très serré. J'étais vraiment prêt pour ce match-là. Je suis allé en finale contre le Nouveau-Brunswick : ce lutteur-là (Justin Patrick Joseph Shannon), je l'avais déjà affronté dans le passé et savais que je pouvais gagner. Il fallait que je joue intelligemment. J'ai été patient et j'ai pris les points au bon moment. »

Sa patience a été récompensée puisqu'il a remporté l'affrontement par la marque de 9-0. 

S'il n'a pas pu participer aux grosses compétitions de l'année en raison d'une commotion cérébrale, Justin s'est très bien rattrapé pour finir la saison en beauté. « Mon père a fait pleurer mon parrain (l'entraîneur Dominique Choquette) et mon parrain m'a fait pleurer. Il y avait beaucoup d'émotions. »

L'an prochain, le jeune homme compétitionnera au niveau junior et tentera de se tailler une place avec l'équipe nationale afin de participer aux Jeux panaméricains et aux Championnats du monde. 

Dominique Choquette explique qu'aux Jeux du Canada, les équipes provinciales ne pouvaient avoir qu'un athlète par catégorie de poids et de sexe. Trois jeunes de son club de lutte ont réussi à se qualifier pour faire partie de l'équipe, dont Julien Choquette.

Les deux autres, Erin et Samuel Rainville, sont jumeaux et tous deux passionnés de lutte. 

« C'est une belle première pour Erin. Elle est en première année juvénile. Ses performances n'ont pas été ce qui était voulu aux championnats canadiens, mais elle finit très bien la saison avec la médaille de bronze (chez les 56 kg et moins) aux Jeux du Canada. »

Quant à son frère Samuel, il a contribué à la médaille de bronze remportée par le Québec lors des épreuves par équipe chez les garçons. Notons que les jumeaux Rainville sont originaires de Longueuil. 

Les compétitions de lutte olympique se déroulaient du 9 au 11 août à Winnipeg.

Julien Choquette a affronté Connor Pattison, de la... (Matt Duboff, Jeux du Canada) - image 2.0

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Julien Choquette a affronté Connor Pattison, de la Colombie- Britannique, en demi-finale.

Matt Duboff, Jeux du Canada

Une chance unique

Les deux catégories admises aux Jeux du Canada, cadet et juvénile, regroupent des jeunes âgés de 15 à 18 ans, ce qui rend la participation à cet événement d'envergure sportive plutôt rare.

« C'est une chance dans une vie parce que les Jeux du Canada sont aux quatre ans, indique Dominique Choquette. Il y a 4 ans, j'essayais de motiver mes athlètes pour les Jeux. Chacun est arrivé à faire son classement sur l'équipe. On ne pouvait pas demander mieux. C'était le plus beau scénario qu'on pouvait avoir. »

La prochaine cohorte sera préparée dès la rentrée en septembre par l'enseignant en éducation physique. Pendant les quatre prochaines années, les plus jeunes qui ont le potentiel de compétitionner sur la scène nationale seront entraînés pour avoir la chance d'aller aux Jeux du Canada.

Le club de lutte Les Patriotes n'est actuellement pas rattaché à une ligue scolaire, mais l'entraîneur souhaite rejoindre un circuit de Montréal. Les compétitions se font au niveau civil, notamment en Ontario, mais en rejoignant une ligue scolaire, les jeunes auraient beaucoup plus d'occasions d'être sur le tapis de compétition et de se développer.




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