Le CH de 1976-77, le meilleur club de l'histoire, selon Lafleur

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Avec un dossier de 60 gains, huit revers et 12 matchs nuls et une récolte de 132 points, l'équipe du Canadien de la saison 1976-1977 reste la plus grande équipe jamais assemblée dans les 100 ans de la LNH, selon Guy Lafleur.

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
Montréal

La Ligue nationale de hockey peut toujours solliciter l'opinion des amateurs de hockey via Internet afin d'identifier la plus grande équipe de l'histoire du circuit, il n'y a aucun doute dans l'esprit de Guy Lafleur à quelle formation pareil honneur revient.

Exactement 40 ans plus tard, l'ancien grand ailier droit du Canadien de Montréal demeure persuadé que l'édition 1976-77 du Tricolore représente la plus grande équipe jamais assemblée dans les 100 ans d'existence de la LNH.

«Dans mon livre, nous sommes la meilleure équipe, tranche Lafleur. Au-delà des buts marqués, il faut regarder le nombre de défaites dans une saison. Cette année-là, on a perdu huit matchs en saison régulière et seulement deux pendant les séries éliminatoires. Il faut faire la part des choses.

«À part notre équipe, la meilleure formation que j'ai vue, c'est celle de l'Armée Rouge [de l'Union soviétique]. On a joué contre elle et on a annulé 3-3 au Forum. C'est [Vladislav] Tretiak qui a fait la différence», a déclaré Lafleur, en faisant allusion au fameux duel du 31 décembre 1975, où le Tricolore avait dominé la formation soviétique 38-13 aux tirs au but.

Lafleur a émis cette opinion lorsque questionné, lundi, au sujet d'un sondage mené auprès du public, dans le cadre du centenaire de la LNH, et qui place cette équipe au troisième rang, malgré un dossier de 60 gains, huit revers et 12 matchs nuls et une récolte de 132 points. Les huit défaites et les 132 points sont des marques inégalées à ce jour dans la LNH.

Lors des séries qui ont suivi, les Islanders de New York, en demi-finale, sont parvenus à arracher deux victoires à ce club, tandis que les Blues de St. Louis, au premier tour, et les Bruins de Boston, en finale, ont été balayés.

Les Oilers couronnés

Le sondage a été lancé en avril auprès des amateurs, à qui on demandait de choisir une équipe gagnante lors d'une confrontation imaginaire entre deux formations ayant gagné la coupe Stanley entre 1917 et 2016. Les résultats ont été publiés graduellement et lundi, la LNH a annoncé que le choix du public s'était arrêté sur l'édition 1984-1985 des Oilers d'Edmonton. Menés par Wayne Gretzky, Mark Messier et Paul Coffey, entre autres, les Oilers ont complété la saison régulière avec une fiche de 49-20-11 pour 109 points avant de ne subir que trois défaites en 18 matchs éliminatoires.

Même s'ils avaient subi 32 défaites pendant le calendrier régulier, les Penguins de Pittsburgh, cuvée 1991-92, ont été choisis deuxième meilleure formation des 100 ans de la LNH, alors que l'édition du Canadien de 1977-78 (59-10-11, 129 points) a pris le huitième rang.

Ambiance magique

Au chapitre individuel, le Canadien de 1976-1977 a presque tout balayé sur son passage, Lafleur le premier avec sa récolte de quatre trophées. L'ailier droit du Canadien a terminé au premier rang des marqueurs avec 136 points, dont 56 buts, et ajouté les trophées Hart et Pearson (Ted-Lindsay maintenant) à titre de joueur par excellence lors de scrutins menés auprès des journalistes et des joueurs, respectivement. Il a enchaîné avec une récolte de 26 points en 14 matchs éliminatoires, en route vers le Conn-Smythe, remis au joueur par excellence des séries.

Le défenseur Larry Robinson a mis la main sur le trophée Norris, après avoir compilé un ratio défensif de + 120; les gardiens Ken Dryden et Michel Larocque ont inscrit une moyenne collective de buts alloués de 2,14, ce qui leur a permis de remporter le trophée Vézina; et Scotty Bowman a reçu le trophée Jack-Adams pour son travail derrière le banc de l'équipe.

Si le trophée Maurice-Richard avait existé à l'époque, il aurait été remis à l'ailier gauche Steve Shutt, coéquipier de trio de Lafleur, avec ses 60 buts.

Mais au-delà de toutes ces statistiques, ce que retient Lafleur de cette équipe, c'est l'état d'esprit qui y régnait. Quand il en parle, ses yeux brillent encore.

«On avait tellement de plaisir, les années des quatre coupes entre 1976 et 1979, mais spécialement celle-là, relate Lafleur en faisant allusion à 1976-1977. C'était une année extraordinaire. Les gars flottaient sur un nuage. L'ambiance qui régnait, c'était magique.

«On se disait : "Cette année, on a perdu huit matchs, l'an prochain, il faut battre ce record." C'est de cette façon qu'on pensait. On gagnait la coupe, il fallait la gagner encore l'année suivante. On n'avait pas de raison de la perdre dans le fond, car on avait la même équipe. Il y avait énormément de fierté et d'appartenance au sein de ces équipes. Les gars jouaient l'un pour l'autre et s'entraidaient.»

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Andreas Martinsen

archives La Presse

Andreas Martinsen s'entend avec le Canadien

Le Canadien de Montréal a accordé un contrat d'une saison, à un volet, à l'attaquant Andreas Martinsen lundi.

Âgé de 26 ans, l'ailier gauche d'origine norvégienne évoluait avec l'Avalanche du Colorado avant d'être échangé au Canadien, le 1er mars dernier, en retour de Sven Andrighetto.

La direction de l'équipe n'a pas dévoilé les détails financiers de l'entente, mais selon diverses sources d'information, Martinsen encaissera un salaire de 675 000$.

En 64 matchs dans la LNH la saison dernière avec l'Avalanche et le Canadien, Martinsen a obtenu sept points, dont trois buts.

Avec le Tricolore, il a pris part à neuf rencontres du calendrier régulier et deux autres des séries éliminatoires sans récolter un seul point.

En carrière, le joueur de six pieds trois pouces et 220 livres, qui n'a jamais été repêché, a inscrit sept buts et 11 mentions d'aide en 119 parties avec l'Avalanche et le Tricolore.




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