Prudence et enthousiasme chez les Guerriers

Dave Gauthier, qui rentrera bientôt des États-Unis, jouera... (archives La Voix de l'Est)

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Dave Gauthier, qui rentrera bientôt des États-Unis, jouera clairement un rôle important au sein des Guerriers cette saison.

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(Granby) Les Guerriers ont souvent déçu leurs partisans depuis leurs débuts dans la Ligue de baseball junior élite du Québec. Voilà pourquoi leurs dirigeants se font maintenant très prudents lorsque vient le temps de faire des prévisions à l'aube d'une nouvelle saison.

« J'aime notre équipe, je l'aime vraiment, mais je ne vous parlerai pas de nos objectifs », explique Yannick Parent qui, en compagnie de Martin Jacques et de Malcolm Gardner, dirigera les Guerriers. 

« Je pense qu'on a un heureux mélange de vétérans et de jeunes, que nous sommes plutôt solides au monticule et que nous sommes capables de frapper la balle. On verra maintenant comment le tout va s'orchestrer sur le terrain. »

Parent, qui sera le porte-parole du comité d'entraîneurs, devait aussi travailler avec Deibis Gomez, mais celui-ci a dû revoir ses priorités et a dû abandonner le navire. On finira par le revoir.

Dimanche, à compter de 14 h au stade Napoléon-Fontaine, les Guerriers affronteront l'équipe de moins de 18 ans de l'Académie de baseball du Canada dans le cadre d'un programme double. Il s'agira des deux premiers matchs de la troupe granbyenne, qui disputera 43 parties cette saison, incluant une face à l'équipe junior de Cuba, qui débarquera en ville le 7 juillet.

« Avec toute cette pluie, nous n'avons disputé qu'un seul match préparatoire, reprend Parent. Par conséquent, les quatre ou cinq premières parties de la saison seront ni plus ni moins une extension du camp d'entraînement. Mais les gars sont enthousiastes et ils ont hâte que ça commence. »

Brochu et Laperle comme lanceurs partants

Hugo Brochu, dont les Guerriers­ avaient obtenu les droits l'été dernier dans la transaction qui a envoyé Fernando Fernandez Beltran­ à Montréal, et Jérémy Laperle seront les lanceurs partants face à l'ABC. À noter que le Granbyen Samuel Robichaud entamera le deuxième match au monticule pour les visiteurs.

« Avec une rotation composée d'Hugo, Jérémy et Dave Gauthier­, nous n'avons rien à envier à personne à travers la LBJEQ, dit encore Parent. Et j'ai confiance en Maxime Beaudoin, Alexandre Brunelle, Guillaume Beaudry et Jonathan Cardin pour les épauler. »

Parent a aussi eu de bons mots pour David Tardif, le premier choix de la dernière séance de sélection de la LBJEQ. « Puis, avec les James Grondin, Christopher­ Acosta-Tapia et Gauthier au coeur de notre alignement des frappeurs, on a de quoi faire du dommage », continue-t-il.

Gauthier, Acosta-Tapia et Grondin­ ne sont toutefois pas encore revenus des États-Unis, où ils étudient et jouent au baseball. Même chose pour Samuel Poliquin­. Ils sont attendus bientôt.

Les séries

À défaut de dévoiler les véritables objectifs des Guerriers­, Parent a tout de même confié que son équipe entend bien participer­ aux séries éliminatoires.

« On a raté notre coup de peu l'an dernier et on veut être là cette année. Nous sommes encore assez jeunes, mais on a un peu plus d'expérience et il y a du talent dans ce vestiaire. Ce serait décevant si ça ne fonctionnait pas », a-t-il reconnu.

Les Guerriers junior élite ne mettent plus la barre trop haute. Il s'agit probablement de la meilleure­ stratégie.




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