Les Braves freinés en quarts de finale de la Coupe Dodge

Les Braves de Farnham se sont inclinés 5-0... (Catherine Trudeau)

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Les Braves de Farnham se sont inclinés 5-0 devant le Excavation Lafontaine de Bellechasse, en demi-finale du tournoi de la Coupe Dodge.

Catherine Trudeau

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

(Farnham) La saison des Braves a pris fin samedi soir avec une défaite en quarts de finale dans la classe junior AA du tournoi de la Coupe Dodge, tenue à Montréal.

La formation de Farnham s'est inclinée 5-0 devant le Excavation Lafontaine de Bellechasse. Les représentants de la région Québec-Chaudière-Appalaches­ ont d'ailleurs vaincu les Marquis de Jonquière en grande finale dimanche soir, étant du même coup sacrés champions provinciaux. 

« C'est l'équipe qui a été numéro 1 au Québec au classement POC, de la première à la dernière journée du calendrier régulier. Et on comprend pourquoi. Honnêtement, c'est toute une machine de hockey », indique l'entraîneur-chef et directeur général des Braves, Jean-Charles Lajoie. 

Lajoie souligne que le quart de finale aurait pu basculer en fin de deuxième période, alors que Bellechasse menait seulement 1-0. « Justin Racine rate un filet désert, et il ne fait jamais ça. Et Gabriel Maheu frappe un poteau. Si les deux réussissent ces jeux-là, on est en avance 2-1. Ça change complètement la donne », regrette-t-il. 

Le grand patron des Braves estime également qu'un alignement complet aurait permis à sa troupe de battre Jonquière en ronde préliminaire. Elle aurait ainsi pu éviter Bellechasse jusqu'en finale. « Le fait de supporter les kids dans leurs études nous, ça nous a fait très, très mal dans le tournoi. »

Malgré quelques déceptions - dont une élimination au premier tour des séries de la Ligue de hockey junior AA Laurentides-Lanaudière -, Lajoie gardera de très bons souvenirs­ de la dernière saison. 

« On ne peut pas être déçus. On est champions d'un tournoi (celui de Boisbriand, NDLR). On est champions du calendrier régulier de 32 matchs de notre ligue. On est champions de l'Estrie avec une grosse victoire contre Plessisville. (...) On s'est rendu à notre quatrième match à la coupe Dodge, et on est tombé face aux champions provinciaux », souligne-t-il. 

« Quel groupe de joueurs ça a été ! Des leaders de demain dans notre société. Des jeunes hommes extraordinaires. (...) On a eu un plaisir fou ensemble. »

Atome AA : les Artilleurs en demi-finales

Deux autres équipes de la région représentaient aussi l'Estrie au tournoi de la Dodge. 

Les Artilleurs de Bedford-Cowansville-Farnham sont d'ailleurs passés bien près d'atteindre le match ultime de la classe atome AA. Les locaux ont toutefois été freinés par les Concordes 1 de Mirabel en demi-finale. L'unique filet de Louka Langlois n'a pas suffi dans un revers de 2-1. 

Quant à eux, les Artilleurs midget BB n'ont pas fait long feu, encaissant trois défaites consécutives. Jean-Christophe Gaudreau a mené l'équipe avec une récolte de quatre points dans le tournoi.

Notons également qu'une dizaine de joueurs de la région ont participé au tournoi avec les différentes formations de l'école secondaire du Triolet, située à Sherbrooke. 

Zachary Barabé, Charles Beaudoin­, Mathieu Bélanger, Jean-Michel Carey et Félix Dugal ont notamment aidé les Harfangs à atteindre le carré d'as de la catégorie bantam AAA. Beaudoin s'est d'ailleurs signalé avec une récolte de sept points en cinq parties.

Pour sa part, Isaac Tremblay a amassé quatre points avec la formation sherbrookoise au niveau pee-wee AAA.




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