Tim Murray et Dan Bylsma congédiés

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John Wawrow
Associated Press
Buffalo

Les Sabres de Buffalo ont fait table rase, jeudi, congédiant le directeur général Tim Murray et l'entraîneur-chef Dan Bylsma après que la jeune formation de la Ligue nationale eut raté les séries éliminatoires pour une sixième saison consécutive.

Le propriétaire Terry Pegula en a fait l'annonce jeudi, après avoir passé les deux dernières journées en réunions d'après-saison avec le Shawvilite, Tim Murray.

«Nous voulons remercier Tim et Dan pour leur travail acharné les efforts qu'ils ont déployés au cours de leur passage avec l'équipe, a déclaré Pegula, qui devrait s'entretenir avec les médias vendredi. Nous leur souhaitons bonne chance. Le processus pour trouver leurs remplaçants est déjà amorcé.»

Murray venait de compléter sa troisième saison complète comme directeur général. Il était responsable de superviser la reconstruction complète des Sabres. Bylsma venait de compléter sa deuxième campagne. Les deux hommes ont toujours trois ans à leur contrat.

Après avoir compilé une fiche de 35-36-11 la saison dernière, les Sabres ont pris un pas de recul en 2016-17: leur fiche de 33-37-12 leur a conféré le dernier rang de la section Atlantique.

Les Sabres sont maintenant à la recherche de leur cinquième entraîneur-chef depuis que Lindy Ruff a été congédié en février 2013.

Bylsma a quant à lui perdu un deuxième poste en trois ans. Il a fait partie du grand nettoyage à Pittsburgh, au printemps 2014, quand les Penguins avaient aussi congédié le directeur général Ray Shero. Bylsma avait pris en charge les Penguins en février 2009 - lors du congédiement de Michel Therrien - et les avait menés à la conquête de la coupe Stanley.

Murray avait été embauché en janvier 2014 afin de diriger la refonte complète du club, ce qui voulait dire de liquider les vétérans surpayés et se tourner vers de jeunes joueurs. Il avait laissé entendre la semaine dernière que son avenir à Buffalo - comme celui de Bylsma - était incertain. Bien qu'il avait appuyé le retour de Bylsma pour une troisième saison, il avait prévenu que la décision revenait à Pegula.

Le directeur général a accepté le blâme pour les insuccès de l'équipe, notant toutefois qu'il devait être partagé par le personnel d'entraîneurs et les joueurs. Murray a indiqué que Bylsma devait en exiger davantage de ses joueurs, ajoutant que ces derniers devaient être plus responsables.

L'équipe semblait destinée à participer aux séries, mais une glissade de 1-5-2 à la mi-février l'a exclue du portrait éliminatoire.

«Des changements doivent être apportés, avait dit Murray. Nous devons en demander plus. Alors je dois en demander davantage de Dan. Dan doit en demander davantage aux joueurs. Et je dois en demander davantage de moi-même.»

Dans les derniers jours, la station WGR Sports Radio 550 de la région de Buffalo rapportait que la jeune vedette de l'équipe, Jack Eichel, avait signifié à Tim Murray qu'il considérait ne pas renouveler son entente avec l'organisation si Dan Bylsma demeurait à la barre de l'équipe la saison prochaine.

Avec Le Droit

Auston Matthews a amassé 40 buts et 69 points en... (archives Associated Press) - image 2.0

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Auston Matthews a amassé 40 buts et 69 points en saison régulière, un sommet chez les recrues.

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Trophée Calder: Matthews, Laine et Werenski sont les finalistes

L'attaquant Auston Matthews, des Maple Leafs de Toronto, le défenseur Zach Werenski, des Blue Jackets de Columbus, et l'ailier Patrik Laine, des Jets de Winnipeg, ont été nommés les finalistes au trophée Calder, qui sera remis à la recrue de l'année dans la LNH.

Matthews est le favori, lui qui a amassé 40 buts et 69 points en saison régulière, un sommet chez les recrues.

Laine a raté neuf matchs en raison d'une commotion cérébrale, mais a tout de même récolté 36 buts et 64 points.

Werenski a mené les défenseurs recrues en récoltant 47 points, dont 11 buts.

Le gagnant sera dévoilé le 21 juin lors du gala de la Ligue nationale au T-Mobile Arena, à Las Vegas. Associated Press




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