« Une sensation exceptionnelle ! »

Philippe Gatien s'est imposé devant le filet du... (Joe Labrie)

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Philippe Gatien s'est imposé devant le filet du Bellemare de Louiseville en finale de la LHSAM.

Joe Labrie

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Philippe Gatien flotte sur un nuage. Normal quand on sait qu'il vient de soulever le trophée remis aux champions de la Ligue de hockey senior de la Mauricie.

Le Granbyen et le Bellemare de Louiseville ont ainsi disposé du Big Foot de Saint-Léonard-d'Aston en sept matchs en grande finale de la LHSAM. Le Big Foot, on s'en souviendra, avait auparavant éliminé les Maroons en demi-finale.

« J'ai connu de très belles saisons au fil des ans, mais je pense qu'il s'agit de mon premier championnat en carrière, explique le gardien de 22 ans. Et ça a été toute une finale. Gagner en prolongation, lors du septième match, c'est une sensation exceptionnelle. Oui, c'est le plus beau moment de ma carrière. »

À ses débuts au hockey senior, Gatien a été impliqué dans sept matchs cette saison. Puis, en séries, il est venu en relève à Joël Quirion (blessé) en troisième période de la cinquième rencontre de la finale avant d'obtenir le départ à l'occasion des deux parties suivantes.

« Joël venait d'obtenir 17 départs de suite avant de se faire mal. J'étais froid, c'est certain, mais j'ai réussi à me mettre dedans assez rapidement. Il y avait de la pression, mais je n'étais pas nerveux. Je pense que j'ai bien réagi. »

Gatien a mené le Bellemare à des gains de 3-1 et de 4-3. Selon les observateurs, il a démontré qu'il était clairement capable de s'imposer devant le filet d'une équipe de la LHSAM.

« Gagner la coupe, qu'importe le niveau, c'est extraordinaire. Le but ultime, quand tu joues au hockey, c'est de gagner. Et il n'y a rien qui se compare au moment où tu soulèves le gros trophée. »

« Le hockey senior, ça fait peur »

Gatien a connu d'excellentes saisons avec les Dynamiques de cégep de Sainte-Foy au hockey collégial. En 2014, il avait fait sensation le temps d'un match avec l'Océanic de Rimouski, dans la LHJMQ.

S'il ne savait pas à quoi s'attendre en arrivant dans la LHSAM, il a fini par adorer les moments vécus à Louiseville.

« Le hockey senior, quand tu ne connais pas ça, ça fait peur. Les gens parlent des batailles comme s'il n'y avait que ça. Mais vraiment, le calibre de jeu est impressionnant dans la LHSAM. J'ai eu beaucoup de plaisir cette saison et j'ai bien l'impression que je serai de retour à Louiseville au mois de septembre. »

À Waterloo, on s'attend à des changements devant le filet des Maroons. Et le nom de Gatien risque fort de faire partie de certaines discussions. « Ça fait longtemps que j'ai joué dans mon coin de pays, c'est vrai. Mais sincèrement, je suis très bien avec le Bellemare... »

Gatien étudie actuellement à l'Université Laval. Il reviendra à Granby dans quelques semaines.

« Tant que je serai aux études, le hockey senior va demeurer la meilleure option. On verra ensuite », conclut-il.




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