Tournoi bantam: les Vics AA croisent les doigts

Les Vics ne l'ont pas eu facile face... (Catherine Trudeau, La Voix de l'Est)

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Les Vics ne l'ont pas eu facile face au Storm du Nevada, mais ils ont réussi à l'emporter. Ils célèbrent ici le but de Jérémy Bienvenue, marqué en première période.

Catherine Trudeau, La Voix de l'Est

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(Granby) Il y a des victoires qui rendent les entraîneurs très heureux et il y en a d'autres qui les font grimacer. Celle remportée par les Vics AA, vendredi soir au Tournoi de hockey international bantam de Granby, appartient davantage à la deuxième catégorie.

Les Vics ont disposé du Storm du Nevada 4-1, ce qui leur permet de terminer la phase préliminaire du tournoi avec une fiche de deux victoires et une défaite. Mais le pointage indique plus ou moins l'allure du match, les deux équipes ayant été à égalité 1-1 jusqu'au début de la troisième période. 

« C'était plutôt ordinaire, a laissé tomber l'entraîneur Dave Boudreault. On a mal entamé le match et on a eu du mal à prendre notre rythme. On a gagné, mais on aurait pu perdre aussi. » 

Jérémy Bienvenue a dirigé l'attaque des gagnants avec deux buts. Victor Brunelle et Gabriel Lessard, dans un filet désert, ont complété.

Connor Brazil est le seul à avoir déjoué Jeffrey Carbonneau. 

Même s'ils ont conservé un dossier positif en phase préliminaire, les Vics ne sauront que samedi après-midi s'ils passent à la ronde éliminatoire. S'ils évitent la coupure, ils seront de retour sur la glace en soirée. Pour l'heure, ils croisent les doigts. 

« Ce n'est pas facile de jouer à la maison comme ça, a repris coach Boudreault. Granby est un gros tournoi, les jeunes sont nerveux, ils cherchent leurs repères. Mais nous sommes toujours en vie et je crois encore en nos chances si on parvient à se qualifier pour la ronde éliminatoire. » 

Les Vics en sont à leur quatrième tournoi cette saison. Ils ont remporté le tournoi de Bedford et ont atteint les demi-finales au tournoi de Sainte-Foy/Sillery. Au sein de la Ligue de l'Estrie, ils ont une fiche de 11 victoires, 11 défaites et deux verdicts nuls. 

« Plusieurs de nos joueurs arrivent de la classe locale, a encore dit Dave Boudreault. Dans les entraînements, on travaille très fort sur l'exécution. C'est une équipe en apprentissage. » 

Les Vics AA ont néanmoins mieux fait que ceux de la classe AAA relève, vendredi, puisque ces derniers se sont inclinés 4-2 devant l'Océanic du Bas-Saint-Laurent. Les joueurs de Karl Préfontaine (2-1) sont toutefois assurés de participer à la ronde éliminatoire. 

Lacroix satisfait 

De l'autre côté, l'entraîneur du Storm, Éric Lacroix, était satisfait de la tenue de ses joueurs, bien qu'ils venaient de perdre leur deuxième match en autant de jours. 

« On a beaucoup mieux travaillé, a dit l'ancien joueur de la Ligue nationale. C'était égal jusqu'en début de troisième période et leur dernier but a été marqué dans un filet désert. Honnêtement, je suis content. » 

Éliminé, le Storm disputera son dernier match samedi matin, face à une équipe de Montréal. Et les visiteurs de Las Vegas retourneront chez eux lundi. 

En passant, c'était la soirée d'ouverture officielle du tournoi bantam, vendredi. Et les organisateurs ont réussi à réunir le maire Pascal Bonin ainsi que les députés François Bonnardel et Pierre Breton pour l'occasion. Un bel exploit, on s'entend !

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