Open d'Australie: Venus Williams accède aux demi-finales

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Venus Williams s'est qualifiée pour les demi-finales de l'Open d'Australie.

Bernard Brault, archives La Presse

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Agence France-Presse

L'Américaine Venus Williams, 36 ans, s'est qualifiée pour les demi-finales de l'Open d'Australie en battant la Russe Anastasia Pavlyuchenkova, 27e mondiale, en deux sets 6-4, 7-6 (7/3) mardi.

L'aînée des Williams, 17e, n'avait plus atteint le dernier carré à Melbourne depuis quatorze ans. En 2003, elle avait perdu en finale contre sa soeur Serena

Elle affrontera l'Espagnole Garbiñe Muguruza (7e), championne de Roland-Garros l'an passé, ou sa compatriote Coco Vandeweghe (35e).

«Je veux aller plus loin, je ne vais pas me contenter de ça», a déclaré au public de la Rod Laver Arena la championne, qui était la joueuse la plus âgée du tableau féminin.

Vainqueur de sept tournois du Grand Chelem (5 Wimbledon et 2 US Open), le dernier en date sur l'herbe anglaise en 2008, elle a connu une éclipse entre 2010 et 2014, en partie à cause de problèmes de santé. Pendant trois ans et demi, elle n'a plus participé à la deuxième semaine d'un tournoi majeur.

Mais la grande Américaine (1,85 m) s'est accrochée et depuis l'an passé elle connaît comme une deuxième jeunesse. Ce sera sa deuxième demi-finale en trois tournois du Grand Chelem après Wimbledon 2016, où elle avait perdu contre l'Allemande Angelique Kerber.

Elle a remporté un match au déroulement inhabituel où les breaks ont été nombreux: 5 pour Williams, 4 pour Pavlyuchenkova.

Moins efficace que d'habitude au service, l'Américaine a été la plus forte du fond du court, réussissant 27 coups gagnants contre 13 à la Russe.

Pavlyuchenkova, 26 ans, disputait son premier quart de finale à l'Open d'Australie, une épreuve qu'elle avait gagnée chez les juniors.        .

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