F1: Valtteri Bottas aux côtés de Lewis Hamilton

Le pilote Valtteri Bottas.... (Olivier Pontbriand, archives La Presse)

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Le pilote Valtteri Bottas.

Olivier Pontbriand, archives La Presse

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Associated Press

Le pilote finlandais Valtteri Bottas se retrouvera aux côtés du triple champion du monde Lewis Hamilton chez Mercedes cette saison.

Bottas, âgé de 27 ans, comble le baquet laissé vacant par le champion du monde Nico Rosberg, qui a décidé de prendre sa retraite.

À la suite de ce transfert de Bottas, l'équipe Williams a annoncé que Felipe Massa revient sur ses projets de retraite et disputera une quatrième saison avec l'équipe anglaise.

Rosberg a pris le monde de la F1 par surprise en annonçant sa retraite seulement cinq jours après avoir coiffé Hamilton pour s'assurer son premier championnat du monde en novembre. Mercedes a également gagné son troisième titre des constructeurs.

«Parfois dans la vie, des circonstances inattendues offrent des opportunités intéressantes, a déclaré le directeur de l'écurie Mercedes, Toto Wolff, dans un communiqué. La décision de Nico en décembre a été une grande surprise, une situation difficile à gérer pour l'équipe. Mais traverser la tempête nous rend plus résilient et nous voyons cela comme une autre occasion de faire grandir l'équipe.»

Bottas a terminé au huitième rang du classement des pilotes avec 85 points la saison dernière. En quatre saisons chez Williams, il a entrepris 77 courses et obtenu neuf podiums.

Wolff a déclaré qu'il était temps pour lui de passer à un autre niveau et de voir «comment il peut relever le défi de remporter des victoires et des championnats.»

«Valterri est un gars intelligent: terre-à-terre, franc et très concentré, a poursuivi Wolff. Très finlandais à vrai dire et il cadre parfaitement avec notre équipe.»

Massa revient chez Williams seulement quelques mois après avoir annoncé sa retraite de la Formule 1. Le Brésilien a accepté une entente d'un an et il sera le coéquipier du jeune canadien Lance Stroll, qui fait ses débuts en F1 cette saison.

«Je suis très heureux d'avoir l'occasion de revenir chez Williams. J'ai toujours eu l'intention de courir quelque part en 2017, mais Williams est une équipe à laquelle je suis attaché et j'ai du respect pour tout ce qu'elle tente de réaliser, a déclaré Massa. Valtteri a une formidable opportunité, compte tenu de la tournure des événements pendant l'hiver, et je lui souhaite la meilleure des chances chez Mercedes.»

Plus tôt, le jeune pilote de développement chez Mercedes Pascal Wehrlein, qu'on pressentait pour remplacer Rosberg, s'est joint à l'équipe suisse Sauber.

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