De la visite des États-Unis au Tournoi pee-wee de Waterloo

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Le tournoi pee-wee de Waterloo, qui sera présenté en janvier, accueillera encore 48 équipes.

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(Waterloo) La 43e édition du Tournoi national de hockey pee-wee de Waterloo aura lieu du 16 au 29 janvier 2017. Mais voilà, on sent déjà un bel enthousiasme parmi les organisateurs.

Il faut dire que les dirigeants ont appris qu'ils accueilleront une équipe de Chicago et une autre de Boston en classe AAA relève - une nouvelle catégorie au tournoi. Aucune équipe des États-Unis n'était passée par Waterloo l'an dernier.

L'équipe du Mission de Chicago est dirigée par l'ancien du Canadien Yanic Perreault, qui vit en Illinois et qui travaille pour les Blackhawks et qui a été président d'honneur du tournoi de Waterloo en 2013.

« Yanic est ravi de revenir à Waterloo, cette fois avec son club, affirme Martin Bazinet, vice-président du tournoi et responsable du recrutement des équipes. Il a toujours apprécié ses visites chez nous. »

Perreault, de Sherbrooke, a disputé près de 900 matchs dans la Ligue nationale. Il a disputé trois saisons à Montréal, mais a aussi joué à Toronto, Los Angeles, Nashville, Phoenix et Chicago. Il a amassé 516 points, dont 247 buts.

C'est par ailleurs un simple courriel qui a permis d'attirer le Boston Junior Eagles à Waterloo.

« Je fais ça souvent : j'envoie des courriels un peu partout et j'invite des équipes, reprend Bazinet. Ça ne fonctionne pas toujours, mais quand ça fonctionne, je me félicite. »

Le Tournoi national de hockey pee-wee de Waterloo s'inscrira dans le cadre du 150e anniversaire de la municipalité en 2017. Et les résidents de la ville pourront assister aux différents matchs gratuitement.

Le tournoi accueillera encore 48 équipes, dans les classes AAA, AAA relève, AA, BB, A et B.

Un changement de dates profitable pour le Tournoi bantam de Bedford

Habituellement présenté au début du mois de février, le Tournoi provincial de hockey bantam de Bedford aura lieu du 23 novembre au 4 décembre.

« Le changement était nécessaire, tranche le président Maurice Larivière. Depuis quelques années, nous étions pris entre le tournoi de Granby et celui de Saint-Jean et ça nous faisait très mal. Y'a pas d'équipes qui se tapent trois tournois en autant de semaines et, à choisir, plusieurs préféraient Granby et Saint-Jean, qui restent de plus gros événements. »

Elles seront donc 44 à Bedford à compter de mercredi prochain, une augmentation sensible par rapport à février dernier. Il y aura du AA, du A, du B et du hockey scolaire de niveau cadet de première division. Les Vics sont inscrits dans le AA.

« Avec huit équipes de hockey scolaire, c'est le double de la dernière fois, précise Larivière. On est contents de voir l'intérêt du scolaire pour Bedford. »

Maurice Larivière est impliqué dans le tournoi bantam depuis nombre d'années, mais il ne se rappelle pas depuis quand exactement il occupe la présidence.

« Quand on aime ce qu'on fait, on ne calcule pas le nombre d'années qu'on est là ! », lance-t-il en riant.

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