Le propriétaire des Raiders présente son jeu à Las Vegas

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Le commissaire de la NFL Roger Goodell a admis que rien n'avait été fait de la part d'Oakland pour faire avancer le projet du côté de la baie de San Francisco.

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Barry Wilner
Associated Press
Houston

Même s'il a les yeux rivés sur Las Vegas, le propriétaire des Raiders, Mark Davis, dit être ouvert à toutes les options. Mais la ville d'Oakland a possiblement couché la main gagnante qui lui aurait permis de conserver son club.

«Oakland avait le gros bout du bâton si elle avait pu mettre sur pied un plan, mais la ville ne m'a rien présenté», a déclaré Davis à ses pairs lors de la réunion automnale de la NFL, au cours de laquelle il en a profité pour les mettre à jour sur son désir de relocaliser l'équipe dans la capitale du jeu.

«Las Vegas a déjà fait ce qu'elle devait faire par contre. Nous devons présenter le projet à la NFL et obtenir son approbation pour y déménager.»

Les législateurs de l'État du Nevada ont approuvé un projet de loi visant à augmenter les taxes sur les nuitées d'hôtel dans la région de Las Vegas afin d'amasser 750 millions $ US qui seront utilisés pour la construction d'un stade et plus de 400 millions $ afin d'agrandir et actualiser le Centre des congrès de Las Vegas.

Le milliardaire et propriétaire de casino Sheldon Adelson mettra 650 millions $ dans ce projet, tandis que la NFL et les Raiders ajouteront 500 millions $. Les Raiders prévoient jouer les deux prochaines campagnes à Oakland, puisque leur bail au O.co Coliseum comprend deux clauses d'option pour une saison supplémentaire.

Plusieurs propriétaires d'équipes insistent pour dire qu'il est trop tôt pour tirer quelque conclusion que ce soit  au sujet de la relocalisation des Raiders et aucun d'entre eux n'a voulu discuter de la relation qu'entretiendrait la ligue avec un propriétaire de casino.

Pas d'alternatives à Oakland

Le commissaire Roger Goodell a toutefois admis que rien n'avait été fait de la part d'Oakland pour faire avancer le projet du côté de la baie de San Francisco. «Nous avons tenté de voir s'il y a des alternatives à Oakland et nous n'en avons pas trouvé», a-t-il dit.

Toute relocalisation exige l'approbation des trois quarts des 32 propriétaires de la NFL. Les Raiders pourraient également avoir l'option de rejoindre les Rams à Los Angeles, où un nouveau stade est présentement en construction. Ils pourraient profiter de cette opportunité si les Chargers, qui ont le premier choix, demeurent à San Diego, une décision que l'équipe doit prendre d'ici la mi-janvier.

Ce scénario pourrait aussi être mis en veilleuse: les Chargers pourraient demander un délai, demande qui devrait également être soumise au vote des propriétaires.

Davis a convenu que d'obtenir un nouveau stade à Las Vegas en 2019 serait très rapide. Il a indiqué que les Raiders pourraient jouer un match préparatoire aussi tôt que l'été prochain au Sam Boyd Stadium déjà existant, mais admis que le stade est loin de répondre aux critères de la NFL pour des rencontres de saison régulière.

Le propriétaire des Texans de Houston, Robert McNair, s'est dit impressionné par tout le travail effectué à Las Vegas.

«Je suis heureux qu'ils aient fait autant de progrès, a-t-il déclaré. Nous allons étudier la proposition quand elle nous sera présentée en entier. Ces projets changent tant de forme jusqu'à la version finale que nous devons attendre de voir la proposition dans son ensemble avant de nous prononcer.»

Goodell en a profité pour réaffirmer l'opposition de longue date de son circuit aux paris légaux sur les événements sportifs, admettant cependant que l'opinion publique en ce qui a trait aux paris et aux loteries avait changé.

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