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Baseball mineur: les joueurs de Granby représenteront le Richelieu-Yamaska

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Comme tous les autres jeunes joueurs de Granby, ce petit joueur de baseball représentera Richelieu-Yamaska lors des compétitions de niveau provincial à compter de 2017.

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Maxime Massé
La Voix de l'Est

(Granby) À partir de la saison prochaine, les joueurs de baseball mineur de Granby représenteront le Richelieu-Yamaska - et non la Rive-Sud - lorsqu'ils prendront part à des championnats provinciaux.

Baseball Québec a annoncé l'ajout de cette 15e région au sein de sa structure après plusieurs années d'efforts de la part de plusieurs hommes de baseball granbyens, dont Ben Banachowski, Jean Bourgeois et Sylvain Laliberté.

Ces derniers ont plaidé longtemps pour ce changement qui favorisera selon eux le développement du baseball dans la région à moyen et à long terme. «Le but de la démarche, au premier plan, c'est les jeunes sur le terrain», note Sylvain Laliberté, qui assurera la présidence par intérim de la nouvelle région.

Avec plus de 5000 membres, la Rive-Sud était la région comptant l'effectif le plus important au sein de Baseball Québec. Les joueurs du Richelieu-Yamaska étaient ainsi sous-représentés lors des événements provinciaux.

La seule opportunité qu'ils avaient auparavant d'évoluer sur la scène provinciale était lors des Jeux du Québec où la région du Richelieu-Yamaska était invitée à présenter une équipe masculine bantam tous les deux ans. Plutôt difficile de former une équipe compétitive dans ces circonstances.

«Comment veux-tu avoir un plan de développement si tu n'as pas de garantie d'aller jouer au provincial avant le niveau bantam? Un joueur de baseball, ça ne se module pas. Il faut lui donner de l'expérience et la chance de jouer contre les meilleurs joueurs de la province si on veut qu'il s'améliore», fait valoir M. Laliberté.

La nouvelle région Richelieu-Yamaska comptera environ 1400 membres de niveau atome à midget. Elle regroupera neuf associations, soit Granby, Acton Vale, Farnham, Saint-Alphonse-de-Granby, Saint-Hyacinthe, Bas-Richelieu (Sorel), Mont-St-Hilaire/Otterburn Park, Beloeil et l'organisation des Guerriers de Richelieu-Yamaska AA.

Gagnant-gagnant

La formule est d'ailleurs gagnante autant pour le Richelieu-Yamaska que pour la Rive-Sud, estime M. Laliberté. «L'an prochain, les deux régions auront chacune leur équipe aux championnats provinciaux. La Rive-Sud perd notre membership, mais elle va aussi bénéficier d'une meilleure représentation. Nous allons également continuer de collaborer.»

Ce changement offrira aussi une meilleure proximité entre les entraîneurs et les dirigeants des deux régions et permettra de rééquilibrer le vaste bassin de joueurs sur ce territoire. Le projet avait d'ailleurs l'appui de plusieurs organisations de baseball de la région, incluant les Guerriers de Granby, les Castors d'Acton Vale et le club junior BB de Sorel.

«Comme nous, ils croient que ça va aider à former de meilleurs joueurs en devenir pour le junior AA, le junior élite et le baseball senior par la suite, explique M. Laliberté. Ça va être intéressant d'être regardé comme une vraie région - et pas seulement une fois tous les deux ans. Je pense que ça va augmenter les inscriptions et être bénéfique pour tout le monde à long terme.»

Dans les prochaines semaines, la région Richelieu-Yamaska s'attèlera à élaborer son plan de développement et à préparer l'année de transition en collaboration avec la Rive-Sud.

«On va s'incorporer, prendre le temps de bien faire les choses et mettre sur pied la première assemblée générale annuelle pour la nomination du comité de direction. Ensuite, on ouvre les valves pour la saison prochaine», conclut M. Laliberté.

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