Quatre Granbyens au Championnat mondial de hockey-balle

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Placés de gauche à droite sur la photo, les Granbyens Bruno Chouinard, Jason Larochelle, Kevin Rousseau et Charles Monette représenteront bientôt le Québec au Championnat mondial de hockey-balle à 3 contre 3.

Alain Dion, La Voix de l'Est

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

Granby sera particulièrement bien représentée lors du 2e Championnat mondial de hockey-balle à3 contre 3. Les joueurs locaux Bruno Chouinard, Charles Monette, Jason Larochelle et Kevin Rousseau se sont tous taillé une place sur l'équipe du Québec qui prendra part au tournoi, du 20 au 24 septembre prochains à Saint-Roch-de-l'Achigan, dans Lanaudière.

Le quatuor a l'habitude d'évoluer avec l'équipe principale du complexe Pile ou Face, qui figure parmi l'équipe provinciale du hockey-balle. La formation granbyenne a fait tourner les têtes cette saison, remportant quatre des cinq finales qu'elle a disputées.

Rousseau et ses coéquipiers ont d'abord triomphé à la Classique Burrows de Granby au mois de mai. Ils avaient alors causé une certaine surprise en battant l'équipe du «fameux» Alexandre Burrows, l'attaquant des Canucks de Vancouver dans la LNH.

La consécration du Pile ou Face est survenue à la fin août du côté de Trois-Rivières. Champions du plus prestigieux tournoi au Québec, les Granbyens ont mis la main sur une généreuse bourse de 10 000 $. «On ne s'attendait pas tellement à ça, avoue Charles Monette. Il y a tellement de bonnes équipes. (...) On a vraiment eu un été incroyable.»

De grandes attentes

Véritables vedettes offensives, Rousseau et Monette s'étaient rendus en Slovaquie l'automne dernier afin de participer au tout premier Championnat mondial de hockey-balle à 3 contre 3. Entièrement composée de Québécois, l'équipe canadienne avait complètement dominé la compétition. Avec à la clé une spectaculaire victoire de 10-2 en finale contre le pays hôte.

Le Québec et le Canada seront toutefois séparés dans le cadre de l'édition 2016, présentée par l'organisation de la Coupe Burrows. Un changement qui devrait avoir pour effet d'augmenter la parité et le niveau de compétition.

Charles Monette en fait peu de cas: «Que ce soit avec le Québec, le Canada ou l'entreprise de construction du coin, j'aborde chaque match avec l'intention de gagner.»

Kevin Rousseau, pour sa part, aimerait bien prendre part à une finale Québec-Canada. «Ou bien contre Team USA. La petite province contre la mégapuissance mondiale. Ça pourrait être intéressant.»

Chose certaine, les attentes seront grandes envers l'équipe du Québec. «Je ne sais pas si on est les favoris. Mais on est probablement l'équipe qui a le plus à perdre, estime Rousseau. Avec les performances qu'on a connues l'an dernier, c'est certain qu'on va se le faire dire si on se fait éliminer rapidement. Mais bien honnêtement, je ne vois pas pourquoi on ne remportait pas une médaille cette année...»

Le jeune et le vétéran

Âgé de 23 ans, Jason Larochelle participera à son premier mondial. «C'est vraiment une belle opportunité. Je ne pouvais pas refuser ça», indique l'ancien capitaine des Inouk de Granby au niveau junior AAA. Les coéquipiers de Larochelle le présentent comme un as de la défensive.

Bruno Chouinard fera quant à lui un retour sur la scène mondiale du hockey-balle. «J'ai participé au mondial en 2009, mais c'était du 5 contre 5. Ce sont deux games complètement différentes. (...) Mais je suis en forme, donc je suis prêt à tout», assure celui qui est également copropriétaire du complexe Pile ou Face.

Cette fois, le vétéran de 41 ans s'attend à jouer un rôle de leader. «Je suis plus vieux que la plupart des gars. Je ne sais pas combien d'années il me reste (à jouer). Donc je vais savourer ça jusqu'au dernier moment. (...) C'est sûr qu'une médaille d'or, ça terminerait le tout en beauté...», laisse-t-il planer.

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