Les Patriots étonnent malgré leurs blessés

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Les Patriots sont revenus de l'Arizona avec une victoire de 23-21.

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Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre sont allés en Arizona sans Tom Brady, Rob Gronkowski, Rob Ninkovich et deux partants sur leur ligne défensive. Et ils en sont revenus avec une victoire de 23-21.

«C'est excellent, a déclaré le receveur Chris Hogan à l'issue de la victoire de dimanche. Je n'ai même pas de mots pour exprimer ce que cela signifie probablement pour l'équipe. Nous sommes venus ici pour disputer un match à l'étranger dans un contexte difficile contre une très bonne équipe.»

Jimmy Garoppolo, un joueur de troisième année qui en était à son premier départ, a complété 24 de ses 33 passes pour des gains de 264 verges, un touché et aucune interception. Après que les Cardinals eurent pris les devants 21-20, il a orchestré une série de 13 jeux sur 61 verges qui s'est conclue par le placement de 32 verges de Stephen Gostkowsk, qui a fait la différence avec 3:44 à jouer.

«Jimmy Garoppolo a très, très bien joué, a reconnu l'entraîneur des Cardinals, Bruce Arians. Nous savions qu'il le ferait.»

Les Cardinals ont eu l'occasion de l'emporter, mais Chandler Catanzaro a raté un placement de 47 verges avec 41 secondes au match.

Il s'agit d'un début de saison difficile pour les Cardinals qui ont déjà établi clairement qu'il ne vise rien de moins que le Super Bowl. Le quart-arrière Carson Palmer a déclaré que l'équipe allait rebondir.

«Chaque fois que vous perdez le match d'ouverture à domicile, ça fait mal, a-t-il dit. Nous avons encore beaucoup de football devant nous. Mais il y a trop de gars qui aiment ce sport, qui ont la passion du jeu et qui veulent gagner, qui veulent bien faire les choses, pour ne pas rebondir.»

Voici quelques faits à considérer à propos de la victoire des Patriots, dimanche soir:

Remise basse, erreur coûteuse

La remise sur le jeu qui aurait pu se révéler le placement victorieux pour les Cardinals était basse, un premier moment important pour le spécialiste recrue des longues remises des Cardinals.

Kameron Canaday a gagné le poste lors des matchs préparatoires en remplacement de Mike Leach, qui a pris sa retraite.

«C'était un peu bas, a-t-il dit. Je voudrais pouvoir le reprendre, mais c'est impossible.»

Catanzaro n'a pas cherché d'excuses.

«Je sais au fond de moi que j'aurais dû réussir ce botté, a-t-il confié. Nous avons perdu le match à cause de moi et je déteste ce sentiment. Mais je sais que je vais me reprendre la prochaine fois que l'équipe aura besoin de moi.»

Profondeur

Beaucoup a été dit sur la profondeur et le talent des receveurs des Cardinals, mais le groupe des Patriots n'est pas vilain non plus.

Et en l'absence de Gronkowski, plusieurs ont pris la relève pour aider leur jeune quart-arrière. Julian Edelman a été particulièrement efficace. Garoppolo lui a lancé sept passes et il les a toutes captées.

Hogan a capté trois passes, dont une de 37 verges pour un touché. Danny Amendola a totalisé trois réceptions, dont une de 32 verges.

«Les gars ont redoublé d'efforts et c'est ce que vous devez faire dans cette ligue, a déclaré Hogan. Les blessures font partie du jeu et il faut se retrousser les manches quand ça arrive et je pense que plusieurs gars l'ont fait.»

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