«On a l'équipe pour se permettre de rêver»

Justin Racine (photo) devrait former un trio redoutable... (Julie Catudal, archives La Voix de l'Est)

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Justin Racine (photo) devrait former un trio redoutable en compagnie de Charles Bilodeau et de Jonathan Cloutier.

Julie Catudal, archives La Voix de l'Est

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(Farnham) Face aux Cyclones de Joliette-Crabtree, vendredi soir, les Braves de Farnham vont amorcer leur première saison dans la Ligue de hockey junior AA Laurentides-Lanaudière. Mais qu'importe le changement de circuit, l'organisation a toujours les mêmes visées.

«Comme la saison dernière et comme les saisons d'avant, l'objectif est toujours le même: tout gagner! , lance Jean-Charles Lajoie. Et on a encore l'équipe pour se permettre de rêver.»

Lajoie avait déjà annoncé qu'il allait ajouter les fonctions d'entraîneur associé à François Landreville à celles de propriétaire, gouverneur et directeur général des Braves cette saison. Mais voilà, il sera le maître à bord derrière le banc à Joliette vendredi soir et à l'aréna Madeleine-Auclair dimanche, alors que son équipe recevra les Patriotes de Saint-Eustache.

«La mère de François est malade et il va en prendre soin pendant un certain temps, a expliqué l'animateur au 91,9 Sport. On se parle à tous les jours et on verra pour le reste à la suite de notre premier week-end.»

Les Braves vont disputer 32 matchs cette saison dans la LHJAALL, un circuit à 14 équipes qui accueille aussi Nicolet et Trois-Rivières à la suite de la mort de la Ligue junior AA Estrie-Mauricie. Les Farnhamiens évolueront dans la même section que Lorraine-Rosemère, Mirabel-Blainville et Saint-Eustache et seront bien sûr appelés à jouer plus souvent contre lesdites formations.

De l'équilibre

Quand il analyse son équipe, Jean-Charles Lajoie parle d'une formation «équilibrée, solide à toutes les positions».

«À l'exception de nos joueurs de 21 ans, nos vétérans sont tous de retour, ou presque. On a trois bons trios, avec des patineurs responsables défensivement, des défenseurs efficaces et je ne vante même pas mon fils en disant que c'est un gardien dominant.»

Justin Racine et les nouveaux venus Charles Bilodeau et Jonathan Cloutier formeront un premier trio qui devrait faire du bruit. Guillaume Côté, qui sera aussi capitaine, et Jonathan Labrecque seront les hommes de confiance à la ligue bleue alors que Charles-Olivier Lajoie verra encore beaucoup d'action devant le filet, secondé à nouveau par Claude Demers.

Le cas de l'attaquant Anthony Demers, qui devrait commencer la saison avec les Maroons de Waterloo, chicote toutefois énormément le patron des Braves.

«La saison dernière, Michel Deschamps et les Maroons sont venus nous prendre Claude (Demers) sans même nous demander la permission. Là, ils nous refont le coup avec Anthony, un grand bonhomme qui n'aura pas la vie facile dans le senior. Je veux bien croire que le hockey senior, c'est souvent n'importe quoi, mais amener un joueur d'âge junior dans une ligue de matamores, c'est pire que pire!»

Les Braves ont remporté leurs deux matchs préparatoires, les deux fois contre Mirabel-Blainville: 7-1 sur la route et 9-5 à domicile.

Notons enfin que les Braves continueront à disputer leurs matchs locaux le dimanche après-midi, mais à 15h30 plutôt qu'à 16h30.

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