Les grandes ambitions des Cosmos senior

Les Cosmos senior AA évoluant en deuxième division... (Fournie)

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Les Cosmos senior AA évoluant en deuxième division n'ont subi qu'un seul revers en 17 parties cette saison.

Fournie

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Maxime Massé
La Voix de l'Est

(Granby) Les trois équipes seniors des Cosmos de Granby ont toutes brillé sur la pelouse cet été. Chacune d'entre elles occupe en effet le premier rang de sa ligue respective à l'aube des séries éliminatoires.

Finaliste à la Coupe Saputo il y a à peine un an, les Cosmos senior AA évoluant en division 1 n'ont d'ailleurs qu'un but en tête, soit retourner aux championnats provinciaux et venger la défaite crève-coeur subie lors du match ultime.

Ils tenteront d'assurer leur qualification jeudi soir à leur dernier match de la saison qui les opposera au club de soccer du Bas-Richelieu (CSBR) de Sorel. Une victoire leur permettrait de finir au sommet du classement et d'ainsi décrocher un laissez-passer pour la Coupe Saputo.

«Les gars sont prêts à tout pour y aller. On a une belle opportunité de finir premiers à nouveau et on veut prouver que le beau parcours qu'on a eu l'an dernier, ce n'était pas du hasard. On souhaite montrer qu'on est un club fort et imposant qui est capable de faire face à n'importe qui», a noté l'entraîneur-chef du club, Mikael Lacroix.

L'exploit sera certainement à leur portée puisque le CSBR (2-2-11) a remporté seulement deux de ses 15 matchs cette saison. À l'opposé, les Cosmos se sont redressés après un lent départ et affichent maintenant un impressionnant dossier de 12 gains et 3 revers.

Leur récolte de 36 points les place au premier rang, mais le Haut-Richelieu n'accuse qu'un point de retard sur Granby. Et ces derniers ont également encore un match à jouer à leur calendrier régulier.

Surmonter l'adversité

Malgré leur belle saison, les Cosmos senior AA de première division ont fait face à plusieurs obstacles ces derniers mois. Mais aux yeux du coach, cela n'a fait que renforcer la confiance de sa formation qui est fin prête pour les séries qui s'amorceront le 8 septembre.

«On a eu une ou deux défaites qui ont fait mal en début de saison, mais on s'est levés devant l'adversité et on a mieux performé par la suite. Certains joueurs ont aussi subi de grosses blessures, mais d'autres ont répondu en élevant leur jeu d'un cran. Ça a été une belle saison riche en émotions», a-t-il résumé.

Même s'il a fait appel à une vingtaine de réservistes cet été, son équipe n'a jamais ralenti la cadence. Au contraire, elle a semblé de plus en plus dominante à mesure que les semaines passaient. Autant les recrues que les vétérans ont livré la marchandise, dit-il.

«On a une belle relève à Granby au niveau du senior masculin. On a deux nouveaux de 18-19 ans, Antoine Marchand et Sébastien Côté, qui jouaient encore dans le juvénile l'année passée. Ils ont directement fait le saut dans le gros club de la division 1 et ils ont su se lever dans les moments opportuns.»

Les joueurs d'expérience, dont l'attaquant Marc-André Turmel, ont aussi bien rempli leur mandat. «Notre capitaine s'est levé tout au long de l'année pour garder l'équipe dans un bon momentum. Il a marqué des gros buts cette saison. Il a vraiment mené par l'exemple», a affirmé Lacroix.

L'entraîneur a également eu de bons mots pour Philippe Languedoc, un maillon très important de la charnière défensive.

Deuxième division, première position

Les Cosmos senior AA jouant en deuxième division ont aussi connu une saison de rêve jusqu'ici. Ils trônent présentement au sommet de leur classement en vertu d'une fiche enviable de 14 gains, 2 nulles et 1 seul revers.

S'ils n'ont pas la possibilité d'accéder à la Coupe Saputo, ils espèrent bien tout rafler lors des séries éliminatoires auxquelles ils prendront part à partir du 7 septembre.

Et même s'ils sont déjà assurés de finir au premier rang, ils comptent terminer le calendrier régulier en force, alors qu'ils rendront visite au club du Haut-Richelieu mercredi soir. Il s'agit d'ailleurs de la seule équipe à les avoir battus cet été.

«On veut gagner les séries, mais on veut d'abord venger notre défaite contre le Haut-Richelieu. Moi, j'étais absent lors de ce match-là. Sans vouloir me vanter, je pense que ça a été un gros facteur dans le match», a noté le joueur-entraîneur Marc-André Girard en riant.

Il a indiqué sur une note plus sérieuse que le but de son équipe était de gagner les séries, et rien d'autre.

Enfin, notons que les Cosmos senior A (15-3-1) siègent aussi en tête de leur classement. Ils n'ont perdu qu'une seule fois en 19 parties cet été. Ils disputeront leur dernier match de la saison vendredi face aux Éperviers de Sainte-Christine.

En terminant au 1er ou 2e rang, ils accéderont directement aux demi-finales des séries, qui seront disputées le 10 septembre prochain.

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