Un incontournable pour les joueurs

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Tous membres du comité organisateur du tournoi, Bruno Paré, Christina Arès-St-Onge, Jean-Yves Phaneuf posent en compagnie de Michel Dugas, coordonnateur aux communications pour la Fédération de soccer du Québec.

Julie Catudal, La Voix de l'Est

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Marie-Élise Faucher
La Voix de l'Est

(Granby) À l'heure où le marché du ballon rond au Québec devient de plus en plus saturé, l'International de soccer Jean-Yves Phaneuf de Granby (ISJYPG) demeure un incontournable pour les amateurs du sport. Réunissant 5000 athlètes, la 39e édition du tournoi - un des plus importants au Québec - se déroulera à Granby et dans six municipalités environnantes du 2 au 5 septembre prochains.

Jusqu'à 298 équipes compétitives féminines et masculines de niveau A, AA et AAA réparties dans six catégories d'âge compétitionneront au cours de la longue fin de semaine de l'Action de grâce.

Une participation exceptionnelle, ont relevé à tour de rôle les membres du comité organisateur lors du point de presse, mardi. «Même si peut-être on s'en va dans un marché où l'offre au niveau des tournois de soccer est très grande et la demande s'en va en descendant, le tournoi ici est un incontournable pour plusieurs équipes», a mentionné Louis Laperle, directeur général de l'Association régionale de soccer Richelieu-Yamaska.

L'an passé, le tournoi enregistrait 302 inscriptions d'équipes.

Plusieurs villes ont maintenant leur tournoi, ce qui disperse les joueurs aux quatre coins du Québec. «C'est des choix déchirants que les équipes font», témoigne la présidente d'honneur de l'ISJYPG, l'athlète granbyenne Christina Arès-St-Onge.

«Et on ne se le cachera pas, il y a l'économie. T'as le choix d'aller faire un tournoi qui est à deux heures de chez vous ou t'en as un à trente minutes où tu peux dormir, tu sauves les coûts de restaurant et tout. Quand j'étais jeune, c'était trois tournois. Maintenant c'est deux ou même un, donc ça aussi ça joue beaucoup sur le nombre d'inscriptions», raisonne-t-elle.

«Le soccer va bien. Mais je pense qu'il va falloir au niveau québécois qu'on gère mieux nos tournois, quitte à peut-être faire qu'une année sur deux un tournoi a lieu ou pas. Parce qu'un tournoi à 4 équipes, c'est pas intéressant pour les jeunes», affirme la jeune femme de 24 ans.

Clore la saison

Christina Arès-St-Onge évolue pour les deux plus grandes formations de soccer à Sherbrooke, le senior AAA et le Vert et Or de l'Université de Sherbrooke. Après ses études, elle compte revenir s'installer dans la région et continuer à s'impliquer dans le tournoi international, une compétition qui lui tient à coeur.

«C'est ici que j'ai débuté. À l'âge de 5 ans, j'étais sur les terrains, ici à Granby. C'est ici que je me suis développée comme joueuse, mais aussi comme personne», raconte la joueuse élite, qui a longtemps fait partie du club les Cosmos de Granby.

L'International de soccer Jean-Yves Phaneuf, dit-elle, est souvent le tournoi qui permet aux équipes de clore une saison. «On vient à Granby pour faire la fête! Avec l'esprit sportif qui règne dans le tournoi, ça fait que les équipes ont beaucoup de fun, puis je pense que c'est ça aussi qui permet aux gens de revenir année après année. Ça fait que la ville rayonne encore plus», mentionne l'athlète.

Le tournoi

En 4 jours, 559 matchs seront disputés sur 14 sites de compétition à Granby, Bromont, Saint-Alphonse-de-Granby, Saint-Césaire, Saint-Paul-d'Abbotsford et Waterloo. Selon les organisateurs, quelque 25 000 personnes convergeront vers la région, accompagnant des athlètes provenant de partout au Québec et de l'Ontario.

Sur 24 terrains s'activeront 170 arbitres, certains parmi les meilleurs au Québec et oeuvrant au sein de la FIFA.

Le tournoi international représente des retombées économiques d'environ 3 millions$ par année.

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