Simona Halep triomphe à la Coupe Rogers

La Roumaine Simona Halep a remporté la finale... (Paul Chiasson, La Presse canadienne)

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La Roumaine Simona Halep a remporté la finale de la Coupe Rogers, défaisant Keys 7-6 (2), 6-3 sur le court central du stade Uniprix, à Montréal.

Paul Chiasson, La Presse canadienne

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La Presse Canadienne
Montréal

Avant la finale et en incluant ses quatre matchs de double, la Roumaine Simona Halep avait passé plus de dix heures sur les courts du stade Uniprix, soit environ quatre heures de plus que l'Américaine Madison Keys. Pourtant, c'est Halep qui a paru dans de meilleures dispositions que sa rivale de 21 ans, dimanche après-midi.

Dans un duel intrigant entre deux joueuses aux styles totalement opposés, mais qui n'a finalement pas répondu aux attentes, Halep a remporté la finale de la Coupe Rogers, défaisant Keys 7-6 (2), 6-3 sur le court central du stade Uniprix, à Montréal.

Halep n'est toutefois pas parvenue à compléter le doublé. Elle et sa compatriote Monica Niculescu ont baissé pavillon lors de la finale du double en deux manches de 6-3, 7-6 (5) face aux Russes Ekaterina Makarova et Elena Vesnina, quatrièmes têtes de série, en 1 h 36.

Pour inscrire son 14e titre en carrière en simple, et un deuxième en autant de tournois après son triomphe à Bucarest il y a deux semaines, Halep a dû passer 75 minutes additionnelles sur le court central, sous un soleil de plomb. 

La Roumaine, qui avait dû abandonner au troisième set de la finale de 2015 à Toronto, n'a pas livré la plus grande performance de sa carrière, ce qu'elle a admis aux journalistes. Mais elle a ajusté son plan de match et elle est parvenue à empêcher sa puissante rivale de s'imposer.

« Je n'ai pas joué mon meilleur tennis parce que je ne le pouvais tout simplement pas. Elle frappait la balle avec force et tout le monde sait que je ne peux pas rivaliser de puissance avec elle. J'ai essayé de la forcer à se déplacer et j'ai bien réussi. Mais c'était difficile de réussir des coups gagnants parce que la balle revenait trop vite », a analysé la Roumaine de 24 ans.

Multiplication de bris

Si solide au service pendant le tournoi, et tout particulièrement samedi soir contre Kristina Kucova en demi-finale, Keys a été incapable d'exploiter son arme de prédilection. Elle a été limitée à trois as, après en avoir accumulé 40 lors de ses cinq premiers matchs, et a commis trois doubles fautes.

Alors qu'elle avait concédé 18 chances de bris lors de ses cinq premières sorties, Keys en a accordé dix lors du seul premier set, dont quatre que la Roumaine a converties.

Halep a bouclé le premier set lors de sa deuxième balle de manche, à la suite de l'une des nombreuses erreurs directes de sa jeune adversaire.

Sa victoire s'est concrétisée à sa première balle de match lorsque Keys a envoyé un coup droit dans le filet.

Malgré la défaite, Keys s'est dite satisfaite de sa semaine. Classée 12e à son arrivée à Montréal, elle grimpera de trois rangs lors de la publication du nouveau classement lundi matin.

« Une seule joueuse peut quitter un tournoi et être complètement heureuse. Je n'irai pas dire que j'ai connu un mauvais tournoi parce que j'ai perdu un match. J'aurais aimé que les choses prennent une tournure différente (dimanche), mais ça arrive. Il faut prendre les éléments positifs et continuer d'avancer. »

Novak Djokovic... (Frank Gunn, La Presse canadienne) - image 2.0

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Novak Djokovic

Frank Gunn, La Presse canadienne

Djokovic défait Nishikori

Chez les hommes, le Serbe Novak Djokovic a défait le Japonais Kei Nishikori 6-3, 7-5, dimanche du côté de Toronto.

Il s'agit pour Djokovic d'un quatrième titre à la Coupe Rogers. Le record est de six et il appartient à Ivan Lendl.

Le dernier triomphe de Djokovic au Canada remontait à 2012. Il a aussi gagné les grands honneurs en 2011 et 2007.

Les deux joueurs se sont fiés sur leur jeu en retour de service pendant le match, mais Nishikori a été celui qui a commis le plus de fautes directes avec 28, contre 18 pour Djokovic.

Nishikori s'est retrouvé avec le vent dans les voiles à mi-chemin en deuxième manche, gagnant cinq points de suite pour prendre les devants 4-3. Djokovic a toutefois retrouvé sa touche au service et a nivelé le pointage à 4-4.

Djokovic a mis la dague au cou de Nishikori en brisant le service du Japonais au 11e jeu. Servant pour le match, le no 1 mondial a porté le coup de grâce avec un service que son rival n'a pu remettre en jeu.

Il s'agit pour Djokovic d'un septième titre de l'ATP cette saison. Il représentera maintenant la Serbie aux Jeux olympiques de Rio.

Plus tôt dans la journée, le Croate Ivan Dodig et le Brésilien Marcelo Melo ont défait le Britannique Jamie Murray et le Brésilien Bruno Soares 6-4, 6-4 en finale du double.

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