Colleen Loach vivra l'expérience olympique

En compagnie de son cheval Qorry Blue d'Argouges,... (Cealy Tetley)

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En compagnie de son cheval Qorry Blue d'Argouges, la Dunahamienne Colleen Loach croit être en mesure de bien figurer parmi l'élite de son sport.

Cealy Tetley

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

(Dunham) Colleen Loach a finalement reçu l'appel qu'elle attendait tant jeudi dernier. La cavalière de Dunham est la seule Québécoise sélectionnée par l'équipe canadienne de sports équestres en vue des Jeux olympiques de Rio.

«Je suis très heureuse d'avoir été choisie. C'est un honneur de représenter mon pays», a-t-elle commenté en entrevue avec La Voix de l'Est.

La Dunhamienne prendra part au concours complet à compter du 6 août prochain. Elle participera ainsi à ses premiers Jeux olympiques et y découvrira un niveau de compétition inégalé. «Aux Jeux panaméricains (à Toronto, l'été dernier), c'était du "deux étoiles", mais là, ça va être du "quatre étoiles". Ce sera une première pour moi», confirme Mme Loach.

En compagnie de son cheval Qorry Blue d'Argouges, l'athlète de 33 ans croit être en mesure de bien performer parmi l'élite de son sport.

«On a gravi les échelons ensemble depuis plusieurs années. Et tout a bien fonctionné (...) Je pensais que j'avais le niveau pour être choisie, mais on ne sait jamais vraiment avant qu'ils (les sélectionneurs, NDLR) annoncent la liste.»

Loach estime que ses performances réalisées lors du concours complet de Bromont, tenu à la mi-juin, ne sont pas passées inaperçues. Une deuxième position en classe «trois étoiles» lui avait alors permis de rafler le Championnat canadien de la compétition.

Faire de son mieux

Bien que le concours complet constitue sa spécialité, Colleen Loach n'a pas d'attentes précises quant à ses résultats en sol brésilien. Elle espère néanmoins figurer parmi la vingtaine d'athlètes qui se qualifieront pour la deuxième phase individuelle.

«Mon objectif est de tout donner et de faire de mon mieux. Et si je fais ça, je vais aider l'équipe au complet», mentionne la Dunhamienne.

Rebecca Howard, Selena O'Hanlon, Jessica Phoenix et Kathryn Robinson (réserviste) seront ses coéquipières à Rio.

Pas peur du Zika

Au cours des dernières semaines, plusieurs athlètes qualifiés pour les Jeux olympiques de Rio se sont dits inquiets pour leur santé, notamment en raison du virus Zika. Vendredi dernier, le joueur de tennis canadien Milos Raonic a lui aussi déclaré forfait en vue du grand rassemblement sportif.

Colleen Loach refuse toutefois de céder à la panique. «Je ne suis pas particulièrement inquiète. Je crois que les gens font beaucoup de bruit avec ça pour rien», estime-t-elle.

Au terme d'un court camp d'entraînement en Floride, l'équipe canadienne de sports équestres s'envolera pour Rio jeudi prochain.

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