Les champions d'Europe accueillis en héros au Portugal

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Les nouveaux champions d'Europe ont paradé à travers les principales artères de Lisbonne.

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Agence France-Presse

«Nous sommes entrés dans l'histoire du Portugal!» s'enflamme Cristiano Ronaldo: ce petit pays féru de football a célébré lundi dans la ferveur ses héros nationaux, de retour après leur victoire arrachée dans la douleur à la France en finale de l'Euro-2016.

Sous les vivats d'une foule gagnée par un sursaut patriotique, la superstar brandit la coupe depuis le balcon présidentiel à Lisbonne, remportée in extremis par une Selecçao fragilisée par la sortie sur blessure de son capitaine.

Ce premier sacre international tant attendu regonfle le moral des Portugais: il a plongé dans l'allégresse tout un pays où le football est roi, mais qui peine à remettre son économie à flot après des années de crise.

«Cette victoire ne règle pas nos problèmes, mais au moins on est heureux. C'est quelque chose qui arrive une fois dans la vie seulement!», s'exclame Lucia Antunes, une chômeuse de 41 ans. Une marée humaine en rouge et vert, les couleurs nationales, a acclamé les nouveaux champions d'Europe lors de leur parade triomphale à travers les principales artères de Lisbonne.

«Vous êtes les meilleurs d'Europe!», a lancé le chef de l'État Marcelo Rebelo de Sousa avant de décorer les idoles de toute une nation du titre de commandeur de l'ordre du mérite.

Très détendu à son arrivée au palais présidentiel, Ronaldo, drapeau de son île natale de Madère autour du cou, s'est emparé d'un micro pour chanter à tue-tête le refrain d'un tube de l'emblématique groupe de rock portugais Xutos e Pontapés. Avant de lancer son habituel cri de guerre: «Siiim! !»

Escorté par l'armée de l'air, l'avion «Eusebio» transportant la Selecçao s'était posé peu après midi sur le sol portugais, passant sous un arc formé par deux jets d'eau rouge et vert.

Au bout d'un périple de plusieurs heures, l'équipe est montée sur la scène d'une fan zone pleine à craquer dans le nord de Lisbonne: «C'est la victoire de tous les Portugais. Merci pour tout» , a crié Cristiano Ronaldo.

«Éternels»

Douze ans après l'immense déception provoquée par sa défaite en finale de «son» Euro-2004, perdue à Lisbonne face à la Grèce, le Portugal a enfin remporté son premier titre international majeur.

Les partisans ont célébré ce triomphe bruyamment jusque tard dans la nuit dans les rues de Lisbonne et à travers le pays.

«Cette victoire c'est une bouffée d'air pour le pays», se réjouit Luis Cascalheiro, 56 ans, les traits tirés, arrivé à son bureau avec du retard, comme des milliers de Portugais.

«Épique», «Éternels» et «Fierté du Portugal» titrait la presse portugaise, célébrant ses héros: Ronaldo bien sûr, mais aussi Eder, le buteur de la finale, et le sélectionneur Fernando Santos.

Les Bleus au coeur lourd

Loin, très loin de cette joie, la France s'est réveillée amère lundi. Elle a manqué son quatrième titre après les Euros de 1984 et 2000 et le Mondial de 1998.

Le coeur lourd, les Bleus ont déjeuné à l'Élysée avec le président François Hollande, avant de se prêter à un mini-bain de foule avec plusieurs centaines de partisans.

Leur nouvelle star a eu un lot de consolation: l'attaquant Antoine Griezmann, buteur le plus prolifique du tournoi (6 buts), a été désigné meilleur joueur lundi par l'UEFA.

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