L'élite junior du golf s'amène à Cowansville

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Les athlètes qui fouleront les allées du club de golf de Cowansville la semaine prochaine devraient profiter d'excellentes conditions de jeu.

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

(Cowansville) La relève du golf sera à l'honneur au club de Cowansville du 11 au 15 juillet, alors que se déroulera le Championnat provincial junior. Provenant des quatre coins du Québec ainsi que de l'est de l'Ontario, 168 athlètes âgés de 18 ans et moins sont attendus.

Approché par Golf Québec l'année dernière, le conseil d'administration du club de Cowansville n'a pas tardé à accepter le mandat. «C'est une grande fierté pour nous de l'organiser, même si le cahier des charges est très imposant. C'est un gros tournoi», souligne le président du CA, Roger Bélisle.

À en croire M. Bélisle, les retombées économiques de l'événement seront considérables, autant pour le club que pour la région. «Côté marketing, ça va être très bon. Presque tous les médias vont parler du tournoi, qu'ils soit écrits ou parlés. Et avec les familles et les amis, près de 300 personnes seront à Cowansville et dans les municipalités autour.»

Menés par Yvan Harwood, une cinquantaine de bénévoles seront mis à contribution afin d'assurer le bon déroulement des activités.

L'organisation tentera de mettre à profit l'expérience acquise en 2013, alors que Cowansville avait accueilli un tournoi du circuit féminin canadien CN. Alors âgée de 15 ans, la jeune sensation de la LPGA Brooke Henderson était notamment de la compétition.

D'excellentes conditions

Les golfeurs qui fouleront les allées cowansvilloises la semaine prochaine devraient par ailleurs profiter d'excellentes conditions de jeu. «Ça fait 53 ans qu'on existe, et c'est probablement l'année où le terrain est le mieux "sorti". Ça va nous permettre d'utiliser les règles d'été. Les joueurs n'auront pas le droit de déplacer leur balle», indique Roger Bélisle.

Habituée de s'y frotter à l'entraînement, l'étoile montante du golf amateur Étienne Papineau juge que le parcours offrira un bon défi aux compétiteurs. «C'est un terrain où il faut jouer du target golf et bien placer sa balle, explique-t-il. Autour des greens, c'est très difficile. Je m'attends aussi à ce que les greens soient très rapides.»

La région représentée

En plus de lutter pour les titres provinciaux masculin et féminin, les golfeurs en lice auront une dernière occasion de se qualifier pour le Championnat canadien.

Nommé golfeur junior de l'année par Golf Québec en 2015, Charles-Éric Bélanger (club de golf Royal Québec) figure parmi les favoris du côté masculin. Félix Normand (Beloeil) et l'Ontarien Jared Dandy (Hawkesbury) seront également à surveiller.

Chez les filles, Céleste Dao tentera de remporter le tournoi pour une troisième année d'affilée. Membre à Cowansville, Éolie Delisle tentera de se démarquer sur un terrain qu'elle connaît très bien. Les Césairois Mathilde et Jean-Philippe Denicourt seront également en action.

Miser sur les jeunes

Désirant continuer de former des espoirs tels que Jean-Philip Cornellier et Étienne Papineau, les administrateurs du club de Cowansville ont obtenu, en début d'année, la certification de Golf Québec pour leur académie.

Le président du conseil d'administration du club, Roger Bélisle, a d'ailleurs vanté le travail accompli par les entraîneurs Pierre Dugas et Maxime Paiement.

«L'objectif est de donner aux jeunes le goût de bien faire les choses, de leur enseigner le respect et l'éthique, explique M. Dugas. (...) On veut assurer la pérennité du sport qu'est le golf, y compris au club.»

Le CA a également développé une politique familiale visant à intégrer plus d'enfants à la clientèle du club.

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