Une 8e place pour Ranger à Innisfil

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Après avoir flirté avec les premières positions, Andrew Ranger s'est ainsi retrouvé avec un tour de retard qu'il n'a jamais été capable de rattraper.

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Maxime Massé
La Voix de l'Est

(Granby) Andrew Ranger n'a pas atteint son objectif de grimper sur le podium de l'ovale du Sunset Speedway samedi à Innisfil, en Ontario, ayant finalement dû se contenter de la 8e place.

Parti en 14e position, le pilote de Roxton Pond est parvenu à remonter le peloton jusqu'au 5e rang à mi-chemin de l'épreuve de 300 tours. Ses pneus se sont toutefois rapidement dégradés, ce qui l'a empêché de lutter pour le top-5.

«Ça a été un peu plus dur qu'on pensait, a admis Ranger. On a été malchanceux. J'ai d'abord raté ma qualification, ce qui m'a obligé de partir au 14e rang. Et comme je roulais à l'extérieur et qu'il y a eu une longue séquence sans drapeau jaune, mes pneus se sont vite dégradés.»

Après avoir flirté avec les premières positions, Ranger s'est ainsi retrouvé avec un tour de retard qu'il n'a jamais été capable de rattraper. «J'ai perdu beaucoup de vitesse. Je spinnais sur place. Mes pneus n'avaient plus aucune traction. J'ai donc fait de mon mieux pour finir la course et aller chercher quelques points au classement», a raconté le pilote québécois.

C'est plutôt un autre représentant du Québec, Alex Tagliani, qui a remporté les grands honneurs de cette épreuve de la série canadienne de NASCAR. Il avait également gagné la course l'an dernier. Cayden Lapcevich et Larry Jackson ont complété le top-3.

«Alex a encore trouvé le moyen de gagner sur ce circuit. Lui et son équipe ont visiblement trouvé un set-up du tonnerre pour leur voiture puisque personne n'a été capable de l'approcher. Alex et Lapcevich ont vraiment fait bande à part dans cette course», a indiqué Ranger.

En tête malgré tout

Dès la qualification, les choses ont mal tourné pour Ranger qui parvient habituellement toujours à obtenir une bonne place sur la grille de départ.

«Sur les pistes ovales, on a droit à seulement deux tours, ce qui laisse peu de place à l'erreur. Malheureusement, je suis resté trop fort dans un virage et je n'ai pas été capable de garder ma ligne de course. Je n'ai donc pas été capable de faire un bon temps.»

Ses pneus l'ont ensuite privé d'une chance de corriger le tir lors de la course. La seule consolation est que la plupart de ses principaux rivaux ont connu le même problème, si bien qu'ils n'ont pas vraiment fait mieux que Ranger au Sunset Speedway.

«On a presque tous eu des problèmes de pneus. On s'attend toujours à avoir beaucoup de drapeaux jaunes sur un ovale, mais ça n'a pas été le cas samedi. D.J. Kennington a fini deux places devant moi, Dumoulin a pris la 12e place et Hathaway a terminé loin derrière. Je suis donc encore le leader du championnat. C'est pas mal la seule bonne nouvelle...», a laissé tomber Ranger en riant.

En vertu de sa récolte de 83 points après deux épreuves, Ranger occupe la tête du classement, qu'il partage avec Lapcevich. Le Roxtonais détient toutefois le bris d'égalité grâce à sa victoire obtenue lors de la première course de la saison.

Ranger aura l'occasion de se racheter dès vendredi sur l'ovale de l'autodrome Chaudière à Vallée-Jonction. L'an dernier, le Québécois avait pris le 4e rang et il vise à faire encore mieux cette année.

«On s'est trompé dans le set-up ce week-end, mais la bonne nouvelle est que l'auto n'a subi aucun dommage. On aura donc juste à trouver les bons réglages pour éviter que le scénario se répète à Vallée-Jonction. Mais je suis sûr que ça va mieux aller puisque la piste est plus large et on passe plus de temps en ligne droite. Une chose est sûre, ça va être spectaculaire comme d'habitude», a assuré Ranger.

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